Frozen-dorpje wordt gek van toeristen en laat wegen afsluiten: “blijf alsjeblieft weg”

toeristen
Instagram / @ladanivskyy

De burgemeester van het Oostenrijkse dorpje Hallstat, dat naar verluidt diende als belangrijkste inspiratiebron voor de fictieve stad Arandelle in Frozen, heeft verklaard genoeg te hebben van toeristen. Hij laat zelfs wegen afsluiten om de toeristenstroom te doen stoppen.

Hallstatt is een feeëriek dorpje van ongeveer 900 inwoners. Met pastelkleurige huizen die weerspiegeld worden in een schitterend meer en afsteken tegen het impressionante Dachsteinmassief is het een pitoresk plaatje. De gehele omgeving is dan ook al sinds 1997 onderdeel van het UNESCO werelderfgoed. Toeristen hebben altijd hun weg naar Hallstatt gevonden, maar nu loopt de situatie echt uit de hand.

Nagebouwd in China

In de jaren ’60 kon je het dorpje enkel per boot over het meer bereiken, maar toen de eerste weg werd aangelegd, kwam het toerisme goed op gang. Dat toerisme bleef lange tijd binnen redelijke perken, tot Chinese projectontwikkelaars zeven jaar geleden beslisten om Hallstatt compleet na te bouwen in China. In de provincie Guangdong verscheen plots een volledige replica van het dorpje aan een al even kunstmatig meer. Maar blijkbaar houden ook Chinezen niet altijd vaan namaak: sinds de bouw van de replica reizen Aziaten massaal af naar Oostenrijk om het ‘originele’ Hallstatt te bezichtigen.

Frozen

Toch werd het nog erger voor de inwoners van Hallstatt. Een jaar na het Chinese namaakdorp werd bekend dat Hallstatt de belangrijkste inspiratiebron was voor de fictieve stad Arandelle in Frozen. De toeristenstroom is volgens de burgemeester nu echt niet meer te houden: “We willen het aantal met minstens een derde verminderen, maar we kunnen ze echt niet stoppen”, vertelt hij aan The Times. Winkeleigenaar Sandra Derbl zei eerder aan het Duitse Focus dat “enkel hoteliers en restauranthouders hier profiteren van het massatoerisme.” “Het is waanzin. De mensen kopen hier niets meer”, gaat ze verder. Toch spreekt ook hoteleigenaar Verena Lobisser van een ramp: “veel bezoekers denken dat dit een themapark is.”

Toeristen op het toilet en in de slaapkamer

Ook op Instagram boomt het dorpje steeds meer en meer. Toeristen nemen er maar al te graag selfies, trouwfoto’s, of maken video’s met drones. Ze gaan echter nog verder: “mijn moeder werd op een dag wakker en vond enkele Chinese toeristen in haar slaapkamer’’, vertelde een cafébaas aan lokale media. Andere inwoners hebben last van toeristen die aanbellen of ze bij hun thuis naar het toilet mogen gaan.

De burgemeester van Hallstatt en haar inwoners zijn bang dat de vele toeristen het dorpje uiteindelijk zullen vernielen. Enkele jaren geleden zochten ze al naar een oplossing. In februari vorig jaar werd besloten om een slotsysteem voor bussen in te voeren, naar het voorbeeld van Salzburg. De bussen vol toeristen, die dagelijks af en aan rijden, moeten nu dus op voorhand een tijdsslot reserveren om Hallstatt te kunnen bezoeken.