Grote planetoïde ontwijkt aarde, voorlopig toch

Grote planetoïde zal aarde niet raken, voorlopig toch
AFP/ European Southern Observatory

Het dreigende gevaar van een planetoïde-inslag op de aarde, met een kracht van ongeveer honderd Hiroshima-bommen, is geweken. Hoogstwaarschijnlijk kan ze in 2023 nog een keer onze planeet naderen. 

Het tot 50 meter grote stuk materie, ‘2006QV89’, had in september de aarde kunnen raken. De kans op een botsing bedroeg volgens de ESA 1 op 7.299. Ter vergelijking: de kans om de Lotto te winnen met zes juiste cijfers plus het bonusnummer is 1 op 140 miljoen. Maar voorlopig is het gevaar geweken, zegt Rüdiger Jehn, hoofd van de dienst planetaire bescherming van het controlocentrum voor satellieten van het Europese ruimtevaartagentschap ESA.

Met een telescoop in Chili werd begin juli een mogelijk punt geobserveerd van haar baan. Als de planetoïde daar was opgedoken, was ze gebotst met de aarde. Maar er was dus niets te zien van 2006QV89. Mogelijk kan ze in september 2023 nog een keer de aarde naderen.

Immense schade

Materie uit het heelal in deze grootteorde kan immense schade aanrichten. Zes jaar geleden richtte de explosie van een meteoriet van 20 meter verwoestingen aan in de Russische miljoenenstad Tsjeljabinsk. Er was een oorverdovende knal te horen en een schokgolf raasde over het land. De explosie van het brokstuk van 16.000 ton verwondde op 15 februari 2013 ongeveer 1.500 personen, de meesten door gesprongen ruiten. Aan duizenden gebouwen was er schade.

870 objecten

De ESA heeft momenteel 870 objecten op een lijst staan die mogelijk de aarde kunnen raken de komende honderd jaar. Volgens Jehn zal waarneembaar zijn hoe 2006QV89 voorbij onze planeet vliegt.