Planeet Uranus heeft last van onaangenaam geurtje

De planeet Uranus
Foto Belga

Het lijkt wel een late aprilgrap: de planeet Uranus ruikt naar rotte eieren. Of dat is toch wat wetenschappers van de universiteit van Oxford vermoeden.

De onderzoekers hebben die conclusie getrokken nadat ze de bovenste laag van de atmosfeer rondom Uranus bestudeerden. Blijkt dat die bestaat uit waterstofsulfide, een gas dat een heel typische geur heeft: die van rotte eieren.

Deeltjes analyseren



De ontdekking is te danken aan de Near-Infrared Integral Field Spectrometer (NIFS) van de Gemini North-telescoop die op Hawaii staat. Die werd gebruikt om de deeltjes in de atmosfeer van Uranus te analyseren.

De wetenschappers geven overigens mee dat de kans zeer klein is dat de stank ooit tot in onze neusgaten zal komen. Op Uranus mag je namelijk temperaturen van -200 graden Celsius verwachten en de combinatie van waterstof, helium en methaan zal je meteen doen stikken. Zet het idee om deze planeet ooit te koloniseren dus maar uit je hoofd.