Gaat virtual reality nu dan echt doorbreken?

Foto Pexels

Virtual reality zingt al jaren rond, maar de definitieve doorbraak bij het grote publiek bleef vooralsnog uit. Al jaren zeggen experts dat het gaat gebeuren. Wanneer maakt virtual reality de belofte waar?

Geschiedenis vitual reality

Hoewel virtual reality in de oren klinkt als een recente technologie en voor een deel zelfs nog toekomstmuziek is, bestaat het langer dan de meeste mensen denken. Volgens Want maakte Michelangelo al in 1480 een gigantisch kunstwerk dat als virtual reality kan worden gezien. Hoewel een schilderij niet in de buurt komt van wat we ons nu voorstellen van virtual reality, waren het wel de eerste stappen naar het creëren van de illusie dat we ergens anders zijn dan waar we werkelijk zijn. De eerste virtual reality headset is ook al ouder dan je wellicht zou verwachten: 1968. Men is dus al minstens vijftig jaar serieus bezig met virtual reality.

Waarom de doorbraak bij het grote publiek lang uitbleef

Het laatste decennium is virtual reality in een stroomversnelling gekomen. Silicon Valley is al jaren druk bezig met de technologie, maar de commerciële doorbraak laat nog steeds op zich wachten. Dit heeft tal van redenen, maar is voornamelijk te wijten aan het te hoge prijskaartje en het feit dat de technologie nog te vaak tekortschiet. Daarnaast blijkt virtual reality is moeilijk in de markt te zetten: het is iets wat je pas écht waardeert als je het daadwerkelijk ervaart.

Virtual reality in verschillende sectoren toepasbaar

Virtual reality kan de wereld voor verschillende industrieën veranderen. Het gaat dan voornamelijk om gaming, toerisme, educatie, films, evenementen en de medische sector. In de ene industrie gaat het harder dan de andere. Uit onderzoek van Multiscope en Smart Media Monitor, genoemd in dit artikel van Videobird, blijkt dat virtual reality vooralsnog het meest gebruikt wordt om te gamen. Ook de toerisme-industrie wordt de technologie vaak ingezet om bepaalde bestemmingen in de schijnwerpers te zetten.

Virtuele casino’s liggen om de hoek

Andere industrieën staan heel dichtbij het massaal gebruiken van virtual reality, zoals de gokindustrie. We zien momenteel live casino’s al vaak terug. Bij platforms als Mr Green casino schuif je via je laptop, tablet of telefoon aan een virtuele tabel om poker, blackjack of roulette tegen een live dealer of andere spelers te spelen. Je waant je als het ware in een casino terwijl je gewoon thuis op de bank zit. Virtual reality maakt deze ervaring nóg realistischer. De verwachting is dat het niet lang zal duren voordat dit gebruikelijk wordt.

Vooravond van doorbraak

Recente ontwikkelingen hebben ervoor gezorgd dat de behoefte aan technologieën waarin we ons in een andere plek kunnen wanen groter is. Dat helpt het marketingprobleem al voor een groot deel uit de weg. Bovendien is de ontwikkeling van de technologie in volle gang, waardoor de waarde van virtual reality steeds duidelijker wordt. De prijs blijft echter een struikelbok. Of virtual reality nu dan echt de definitieve doorbraak beleeft is lastig te zeggen, maar we kunnen in ieder geval stellen dat we aan de vooravond van het tijdperk staan.