Boete van half miljard voor farmaciebedrijf Johnson & Johnson in opiatencrisis

Het Amerikaanse farmacieconcern Johnson & Johnson (J&J) moet 572 miljoen dollar (zo’n 513 miljoen euro) betalen omdat het medeverantwoordelijk is voor de opiatencrisis in de Verenigde Staten. Dat heeft een rechter in de Amerikaanse staat Oklahoma bepaald na een wekenlang proces. Dat bedrag is wel een stuk lager dan de eis van ruim 17 miljard dollar van de openbaar aanklager van Oklahoma, Mike Hunter. Hij vindt dat J&J mede aansprakelijk is voor de opiatencrisis in de VS, omdat het bedrijf de markt zou hebben overspoeld met krachtige pijnstillers en daarmee een maatschappelijke crisis veroorzaakte. Sinds 2000 zijn al honderdduizenden Amerikanen overleden aan overdoses van pijnstillers. Daarvan waren er ongeveer 6.000 in Oklahoma, aldus de aanklagers.
De staat Oklahoma wil met het geld van J&J de komende dertig jaar actie ondernemen tegen de opiatencrisis door programma’s voor behandeling en voorkoming van verslaving. J&J ontkent iets verkeerd te hebben gedaan en noemt de pijnstillercrisis een “complex sociaal probleem”. Ook elders in de VS spelen duizenden vergelijkbare rechtszaken tegen farmaciebedrijven.

Bron: Belga