Tamarin-aapjes helpen bij herstel van regenwoud

Tamarin-aapje
AFP / J. Sarmiento

Tamarin-aapjes, een bepaalde soort klauwaap uit het regenwoud in het Peruaanse Amazonegebied, blijken een bijzondere gave te hebben. Met hun uitwerpselen verspreiden ze zaden naar nieuwe bossen. Zo stimuleren ze de groei van planten en bomen in beschadigde regenwouden. Hoe dat in zijn werk gaat, beschrijft een team wetenschappers in het vakblad Scientific Reports.

Een team van Belgische, Duitse en Peruaanse wetenschappers hebben gedurende twintig jaar twee soorten tamarin-aapjes bestudeerd, de Saguinus mystax (snortamarin) en de  Leontocebus nigrifrons (bruinrugtamarin).

Avontuurlijk

Wanneer een bos wordt gekapt, zullen de meeste apensoorten binnen hun habitat blijven. Bij de tamarinaapjes is dat niet het geval, stelden de wetenschappers tot hun verbazing vast.

“Tamarinaapjes betreden vrij snel het gekapte gebied en laten via hun uitwerpselen verschillende zaden achter”, verklaart de Amerikaanse biologe Karen Holl. Op die manier begint er snel nieuwe vegetatie te groeien. “Het is goed nieuws dat de tamarins een grote hoeveelheid plantenzaad verspreiden. Opmerkelijk is dat ze de zaden via hun ontlasting verspreiden van het ene naar het andere bos.”

De meeste zaden zijn afkomstig van de Parkia panurensis, een peulvruchtenboom die uitsluitend voorkomt in de regenwouden van Zuid-Amerika.