Amerikaanse astronaut Owen Garriott op 86-jarige leeftijd overleden

Amerikaanse astronaut Owen Garriott op 86-jarige leeftijd overleden

De Amerikaanse astronaut Owen Garriott is gisteren op 86-jarige leeftijd in zijn woning in Huntsville (Alabama) overleden,zo heeft het Amerikaanse ruimtevaartbureau NASA bekendgemaakt. De man heeft zeventig dagen van zijn leven in de ruimte doorgebracht. De NASA selecteerde Garriott, die zich in elektronica had gespecialiseerd, in juni 1965 als wetenschappelijk astronaut. Uiteindelijk maakte de astronaut van 28 juli tot 25 september 1973 zijn eerste vlucht, met de tweede missie van het Amerikaanse ruimtelaboratorium Skylab. Met een duur van 1.425 uur en negen minuten zette hij met zijn collega’s Alan Bean en Jack Lousma een nieuw duurrecord in de ruimte neer. Garriott “wandelde” tijdens drie uitjes ook 13 uur 43 minuten in de ruimte.

Zijn tweede missie was tussen 28 november en 8 december 1983, aan boord van het ruimteveer Columbia dat toen de negende shuttlemissie uitvoerde. Voor het eerst vlogen zes mensen tegelijk in een ruimtetuig en voor het eerst waren er ook specialisten van de nuttige lading, zoals in 1992 ook Dirk Frimout. Later bekleedde Garriott leidende functies bij de NASA.

Zijn zoon Richard heeft als ruimtetoerist in het Internationaal Ruimtestation ISS vertoefd.

bron: Belga