Jacky Mathijssen hoopt team naar EK te loodsen

Vanaf morgen (15u) gaat de Belgische nationale voetbalploeg onder 19 jaar op zoek naar een ticket voor het EK 2019 in Armenië (14-27 juli). Dan neemt het team van Jacky Mathijssen en assistent-coach Tim Smolders het in de eliteronde op tegen Italië. De Belgen zijn ondergebracht in een stevige poule. Naast Italië, dat voor eigen publiek aantreedt, nemen de jonge Duivels het in de laars van Europa ook op tegen Servië (zaterdag 23/03, 11u30) en Oekraïne (dinsdag 26/03, 15u). Groepswinst levert EK-kwalificatie op. Twee weken geleden nam Mathijssen onder anderen Anderlecht-sensatie Yari Verschaeren en Club Brugge-talenten Loïs Openda en Cyril Ngonge op in zijn selectie voor de eliteronde.

In de eerste kwalificatieronde eindigde België in november in een poule met Frankrijk, Malta en Litouwen op de tweede plaats, wat volstond om door te stoten.

“Ik kijk er met veel plezier naar uit”, verklaart Mathijssen. “Met alle informatie die we nu hebben, gaan we proberen een team op poten te zetten dat misschien wel voor de verrassing zal zorgen. Het is erg moeilijk om je te kwalificeren. Vandaar is het ook al jaren geleden dat het België gelukt is dat te doen. Italië is het gastland. We zetten heel fel in op die wedstrijd.”

De laatste EK-deelname van de Belgische U19 dateert van 2011.

bron: Belga