Duitse kunstenaar legt dertig “struikelstenen” voor slachtoffers van nazi’s in Antwerpen

Duitse kunstenaar legt dertig "struikelstenen" voor slachtoffers van nazi's in Antwerpen

In Antwerpen worden vandaag dertig “struikelstenen” geplaatst voor slachtoffers van het naziregime tijdens de Tweede Wereldoorlog. De initiatiefnemer, de Duitse kunstenaar Gunter Demnig, komt ze zelf in het voetpad leggen op de plaats waar de slachtoffers destijds woonden. Rond het plaatsen van de stenen bestond jarenlang discussie in Antwerpen, ook binnen de Joodse gemeenschap, maar vorig jaar gaf de stad na wetenschappelijk advies toch groen licht voor het project. De struikelstenen komen er met steun van de Association pour la Mémoire de la Shoah (AMS), die nabestaanden ook begeleidt bij hun aanvraag bij de stad. Het gaat om vergulde vierkante steentjes van tien centimeter breed met de naam van het slachtoffer en een korte beschrijving van zijn of haar vervolging tijdens WO II. Het doel is een herinnering aan het oorlogsleed te plaatsen in het voetpad zodat je er bijna letterlijk over struikelt terwijl je tijdens het voorbijstappen probeert te lezen wat er staat.

Over heel Europa liggen er intussen al zowat 70.000 struikelstenen. Antwerpen was een van de laatste steden waar ze nog niet officieel toegelaten waren – al waren er toch al enkele ‘clandestien’ geplaatst – niet in het minst omdat de Joodse gemeenschap er zelf erg verdeeld over bleek. Sommige Joodse organisaties vonden de steentjes oneerbiedig omdat mensen erop stappen. Vorig jaar kwam er toch een goedkeuring van het stadsbestuur, na advies van een wetenschappelijke commissie onder leiding van UA-rector Herman Van Goethem.

bron: Belga