“Ondanks verlies verstevigt Beto O’Rourke positie binnen partij”

Ondanks verlies verstevigt Beto O'Rourke positie binnen partij

De Democraat Beto O’Rourke slaagde er in Texas niet in de vroegere presidentskandidaat Ted Cruz zijn zetel in de Senaat af te nemen, maar haalde wel meer dan 48 procent van de stemmen. “O’Rourke zette een stevig resultaat neer”, vindt KU Leuven-prof en Amerikakenner Bart Kerremans. “Met deze uitslag, maar ook met de fenomenale financiële steun die hij verwierf, heeft hij twee troeven in handen om een leidende positie binnen de partij te krijgen.” Of dat ook betekent dat hij in 2020 presidentskandidaat wordt, is nog onzeker. “Ik heb dat ook hier en daar horen zeggen, maar op basis van wat zeggen mensen dat? Hij heeft daar zelf geen aanwijzingen over gegeven, het is nattevingerwerk.” Donateurs en aanhangers schonken O’Rourke in de campagne het recordbedrag van 70 miljoen dollar, en dat voor een minder bekende kandidaat in een staat die al jaren Republikeins stemt. Samen met zijn tegenstander werd er meer dan 100 miljoen dollar opgehaald voor één zitje in de Senaat – Cruz zamelde 40 miljoen dollar in. “Met deze fundraisingcapaciteiten kan O’Rourke zijn positie verstevigen”, zegt Kerremans. “Hij kan zo andere kandidaten, mindere goden bijvoorbeeld, steunen.”

Binnen de Democratische partij situeert O’Rourke zich eerder in het centrum. “Anders kun je in een staat als Texas niet verkozen raken”, zegt Kerremans. Texas is een staat waar latinokiezers alsmaar belangrijker zullen worden, zoals ook blijkt uit de uitslag van O’Rourke. “Daar moet wel bij opgemerkt worden dat de mannelijke latinokiezer een ander profiel heeft: de Democraten scoren bij deze groep niet meer zo sterk als in het verleden. Ze halen nog altijd 60 procent, maar niet langer een tweederdemeerderheid. Dat is de impact van het Republikeinse populisme van Trump. Als de Republikeinen het verstandig spelen, kunnen ze zo stembusgangen toch nog in hun voordeel laten uitkomen, zoals dat al gebeurt bij de Cubaanse Amerikanen in Florida.”



bron: Belga