EU en NAVO manen Skopje aan “historische kans” te grijpen

EU en NAVO manen Skopje aan "historische kans" te grijpen

De Europese Unie en de NAVO manen de Macedonische regering aan om een “historische kans” te grijpen, na het referendum over de nieuwe naam van Macedonië. Skopje had met buurland Griekenland een compromis bereikt over de nieuwe naam “Republiek van Noord-Macedonië”. In ruil voor de nieuwe naam zou Athene een Macedonisch lidmaatschap van de EU en de NAVO niet langer in de weg staan. “Het naamakkoord tussen Athene en Skopje heeft een historische kans geschapen voor het land om zich bij de trans-Atlantische en Europese gemeenschap te voegen als een evenwaardig lid”, stellen NAVO-secretaris-generaal Jens Stoltenberg en Europees Raadsvoorzitter Donald Tusk in een gezamenlijk persbericht. “Dit zou het leven van de mensen in het land en dat van hun kinderen verbeteren.”

Bij het referendum van zondag stemde een overgrote meerderheid van ruim 90 procent vóór de naamsverandering. De volksraadpleging, die sowieso al niet-bindend was, is echter niet geldig omdat slechts iets meer dan een derde van de kiesgerechtigden zijn stem uitbracht.



“In het adviserende referendum van gisteren, steunde een overweldigende meerderheid dat pad”, oordelen Stoltenberg en Tusk. “Het is nu aan de politici in Skopje om te beslissen over de weg vooruit. De beslissingen die zij de komende dagen en weken nemen, zullen het lot van hun land en hun volk bepalen voor vele komende generaties. We moedigen hen aan deze historische kans te grijpen.”

Ondanks het floppen van de volksraadpleging, sprak de Macedonische regeringsleider Zoran Zaev toch van een succes. Ook Athene blijft achter de naamverandering staan.

Macedonië grenst in het zuiden aan de Griekse regio met dezelfde naam. Griekenland weigerde het buurland het recht op de historische naam Macedonië. Als tegenprestatie voor de naamsverandering wil Athene het pad van het land naar de NAVO en naar de EU niet langer blokkeren. Het akkoord was een doorbraak in het 27-jarige dispuut.

bron: Belga