Volksraadpleging over toekomstige naam Macedonië mislukt

De volksraadpleging in Macedonië over de toekomstige naam van het kleine Balkanland is mislukt. Een half uur voor de sluiting van de stemlokalen was zondag slechts 34 procent van de 1,8 miljoen kiesgerechtigden komen opdagen. Dat meldde de kiescommissie zondagavond in Skopje. Voor een geldigheid van het referendum had meer dan de helft van de stemgerechtigden eraan moeten deelnemen. Bij de volksraadpleging ging het over de door gebuur Griekenland gedwongen verandering van de naam van het land, dat in de toekomst Republiek van Noord-Macedonië zou moeten heten. Athene had bijna drie decennia lang elke toenadering van de Balkanstaat tot de NAVO en de EU geblokkeerd om Skopje te bewegen zijn naam te veranderen. Het buurland heeft in het noorden van het land een provincie met dezelfde naam, was en is het argument. Indien de Macedonische bevolking met de nieuwe naam had ingestemd zou het land snel het 30e lid van de NAVO worden, hadden de Verenigde Staten eerder al aangekondigd. Ook de EU, waarvoor Macedonië sinds 2005 toetredingskandidaat is, wilde dan snel onderhandelingen opstarten.
Ook als het referendum ongeldig is, is er voor het parlement nog een uitweg voorhanden. Omdat de stemming niet bindend is en enkel een “adviserende rol” heeft, kan de volksverzameling met een tweederdemeerderheid het overeenkomstige akkoord met Griekenland over de nieuwe naam alsnog goedkeuren. Maar slechts 69 van de 120 parlementsleden hadden zich onlangs positief over het akkoord uitgelaten terwijl er 80 nodig zijn. De oppositie wijst de nieuwe staatsnaam strikt af, omdat volgens haar mening daarmee de nationale identiteit van Macedonië wordt opgegeven.

bron: Belga