Hasseltse politici in debat over diversiteit en integratie

Het merendeel van de Hasseltse lijsttrekkers was woensdagavond aanwezig op een verkiezingsdebat georganiseerd door het Internationaal Comité vzw, Mondiaal Hasselt en Integratieraad Hasselt. Het debat focuste op maatschappelijk kwetsbare groepen, diversiteit en integratie, waarbij vooral het hoofddoekenverbod voor animo in de zaal zorgde. Bijna alle lijsttrekkers tekenden present op Hogeschool PXL. Enkel burgemeester Nadja Vananroye (CD&V) en Steven Vandeput (N-VA) lieten zich vervangen door respectievelijk Maryam Jamshid en Pinar Akbas. Voor RoodGroen+ Hasselt was zowel lijsttrekker Marc Schepers (sp.a) als Joost Venken (Groen) van de partij.
In Hasselt blijken meer dan tweeduizend mensen recht te hebben op een sociale woning. “Er wordt te weinig gebruikgemaakt van sociale woningen, maar het gaat de goede richting uit”, zegt Maryam Jamshid (CD&V). “We kunnen niet ontkennen dat er een inhaalbeweging nodig is. We willen een lokaal woonontwikkelingsbedrijf oprichten om in te spelen op die woonbehoefte”, vult Marc Schepers (RoodGroen+ Hasselt) aan.
Oppositiepartij PVDA wil geen stad op twee snelheden. “We hebben immense problemen op het vlak van sociale voorzieningen, terwijl er ook een probleem van tewerkstelling in Hasselt is. Door die tekorten krijgen we concurrentie tussen mensen aan de onderkant van de samenleving”, zegt Kim De Witte (PVDA). “Leading by example is voor ons belangrijk”, zegt Hans Similon (Open Vld). “Zo kan een minimaal percentage tewerkstelling bij de stad door sociale tewerkstelling ingevuld worden.”
Vooral het hoofddoekenverbod was een veelbesproken thema op het debat, waaruit bleek dat enkel N-VA voor het verbod bij stadsdiensten is. “Wij gaan voor het neutraliteitsprincipe. Men kan er werken, maar aan het loket moet de dienstverlening neutraal zijn”, zegt Pinar Akbas (N-VA). “U gaat die personen ontslaan dan? Want ze zitten er al”, pikt Joost Venken (RoodGroen+ Hasselt) in. “Dat is al een realiteit vandaag, dus dat mag van ons zo blijven.”

bron: Belga