Arnout Van den Bossche: «Ik heb nu een grotere fuck you-attitude»

Foto A. VDB

Start-cartoonist en comedian Arnout Van den Bossche tourt momenteel door Vlaanderen en Nederland met zijn zaalshow ‘Burn-out voor Beginners’. Hij haalde zijn inspiratie uit zijn eigen levenservaringen en treedt ook op voor bedrijven. “Ik kan de mensen een toffe tijd geven in een omgeving waar ze het niet verwachten.”

De afgelopen jaren heb je zelf twee keer op de rand van een burn-out gestaan. Hoe gaat het ondertussen met je?

“Uitstekend. Ik heb een betere balans gevonden. Toen ik nog als consultant werkte, deed ik zaken die tegen mijn natuur ingingen. Ik vergelijk het vaak met het hamstertje in een ronddraaiend molentje. Je verricht heel wat werk, maar tegelijkertijd geraak je maar niet vooruit. Je blijft dus maar harder werken terwijl je jezelf aan het verliezen bent. Bovendien kon ik mijn jobs intellectueel gezien wel aan, maar ze pasten gewoon niet bij mijn persoonlijkheid. Daar haalde ik dus geen voldoening uit. Ik miste een menselijk aspect en wou niet langer voor een baas werken. Daarom besloot ik enkele jaren geleden om het roer helemaal om te gooien en stand-upcomedian te worden.”

Waarom koos je voor dat beroep?



“Iedereen kent mij als een stille en verlegen jongen, maar het brengen van humor heeft mij altijd al aangesproken. Het was een hele uitdaging, maar ik kon er wel mijn creatief ei in kwijt.”

Toch liep je weer bijna tegen een burn-out aan. Wat ging er fout?

“Het eerste jaar was ik de koning te rijk. Het was geweldig, maar het leven van een comedian is ook erg hard. Je bent altijd maar onderweg en treedt meerdere keren per dag op. Er was te veel routine waardoor ik niet meer creatief kon zijn. Ik had ook nergens meer zin in en twijfelde aan mezelf. Om uit die negatieve spiraal te geraken, moest ik opnieuw een bocht van 180 graden maken. Ik begon te joggen door het bos, deed mijn smartphone weg en ruilde die in voor een exemplaar waar je alleen mee kan sms’en. Dat maakte al een wereld van verschil voor mij. Daarnaast voel ik me nu minder plichtsbewust en ga ik door het leven met een grotere ‘fuck you-attitude’. Ik zie waar het bij mij fout kan lopen en stuur meteen bij waar nodig.”

Was je verrast om te horen dat bedrijven je willen inschakelen om over burn-outs te praten?

“Ja, ik had echt niet verwacht dat de show zou aanslaan bij bedrijven. In alle sectoren, van banken tot gehandicaptenzorg, is er interesse. Soms boeken ze me gewoon voor de fun, maar andere keren ben ik de kick-off voor een programma rond burn-outs.”

Hoe ga je dan precies te werk?

“Ik breng stukjes uit mijn zaalshow en houd het publiek een spiegel voor. Het gaat vooral over de miserie op het werk die leidt tot burn-outs. Ik ben geen dokter en het is niet de bedoeling dat ik een boodschap overbreng. Maar de dingen die ik vertel zijn wel erg herkenbaar. Zo heb ik het bijvoorbeeld over de slechte communicatie in een bedrijf. Managers maken graag gebruik van drukke powerpoints en nietszeggende slagzinnetjes zoals ‘Ik ben blij met jou in mijn team’. Na mijn praatje komt dan vaak zo’n manager het podium op die dan een speech met zo’n powerpoint en zulke slagzinnetjes heeft voorbereid. Dat is natuurlijk hilarisch.”

Hoe reageert het publiek op jouw soort comedy?

“Iedereen, zelfs de manager, kan er goed om lachen. Maar vooraleer ik aan mijn optreden begin, merk ik dat het personeel vaak niet goed weet wat te verwachten. Ik zie er natuurlijk ook uit als een consultant, dus een comedyshow is het laatste waar het publiek aan denkt. Maar het is heerlijk om die mensen te zien ontspannen. Ze zitten daar natuurlijk ook in hun maatpak en hebben al een drukke week achter de rug. Ik kan hun de tijd van hun leven geven in een omgeving waar ze het niet verwachten en hoop dat ze zo hun zorgen even kunnen vergeten. Dat is mijn motivatie om ook voor bedrijven op te treden. Het is mooi om te zien dat het echt iets teweegbrengt, want het maakt het bespreekbaar. Het is een fantastische ervaring.”

Silke Vandenbroeck

‘Burn-Out Voor Beginners’ is nog tot maart 2019 te zien in theaterzalen over heel Vlaanderen. Bekijk de speeldata op www.arnoutvandenbossche.be