US Open – Mertens over opponente in eerste ronde: “Nara speelt altijd goed in New York”

US Open - Mertens over opponente in eerste ronde:
US Open - Mertens over opponente in eerste ronde: "Nara speelt altijd goed in New York"

Elise Mertens (WTA 15) komt maandag in actie op de US Open. Op terrein 10 kijkt ze vanaf 11 uur lokale tijd (17u in België) de 26-jarige Japanse Kurumi Nara (WTA 98) in de ogen. In hun enige eerdere onderlinge duel trok de 22-jarige Mertens in januari van dit jaar met 6-0 en 6-4 aan het langste eind op het hardcourt in Hobart, waar onze landgenote uiteindelijk de toernooizege op zak stak. “Nara is een ervaren speelster, die altijd goed speelt in New York. Vorig jaar bereikte ze de derde ronde op de US Open (in de tweede ronde klopte ze de Russin Svetlana Kuznetsova, nvdr.)”, stelde de Belgische nummer één. “Op papier lijkt dit een makkelijke loting, maar dat is zeker niet het geval. Ik ga de wedstrijd in Hobart nog eens goed analyseren, om zo nare verrassingen te vermijden.”
Mertens kon nog geen enkele wedstrijd winnen op de hoofdtabel van de US Open. In 2016 moest ze bij haar eerste deelname het hoofd buigen voor Garbine Muguruza. Vorig jaar ging ze meteen onderuit tegen Madison Keys, die het tot in de finale schopte. “Op basis van mijn ranking is het bereiken van de tweede week een logisch doel”, aldus Mertens. “Maar een grandslamtoernooi is altijd speciaal. Iedereen wil schitteren. Ik focus op mezelf en mijn spel en zal het wedstrijd per wedstrijd bekijken. De voorbije weken heb ik goed gespeeld (halve finale in San José, kwartfinales in Montréal en Cincinnati). Ik hoop dat ik die lijn kan doortrekken. Dan is er veel mogelijk.”

bron: Belga