Bart Swings verovert goud in marathon op EK skeeleren

Bart Swings verovert goud in marathon op EK skeeleren

Bart Swings heeft vandaag op het EK skeeleren in Oostende met succes zijn marathontitel verdedigd. In de laatste ronde door het centrum van de kuststad nam hij afstand van zijn medevluchters, de Spanjaard Patxi Peula en de Nederlander Crispijn Ariëns. Swings kwam halfweg de wedstrijd ten val maar zette door en pakte zo, net als vorig jaar in Portugal, de Europese titel in de marathon. “Door die val werd de race erg zwaar en had ik weinig zin in een eindsprint”, vertelde Swings na afloop.

Een uur voor Swings, die op de Winterspelen in februari in Pyeongchang naar zilver schaatste op de massastart, had Jason Suttels overtuigend de titel gepakt bij de junioren. In de laatste omlopen bouwde Suttels een voorsprong op het peloton op van meer dan een halve minuut. Schijnbaar moeiteloos veroverde hij zijn de derde titel van het toernooi. “Ik heb zeker genoten van de wedstrijd”, zei Suttels. “Mijn plan was niemand te laten gaan en de laatste vier ronden te gaan. Ik voelde dat ik dat kon, al was het zwaar.”



Dat Sandrine Tas in de afsluitende marathon geen rol van grote betekenis speelde (ze werd tiende na winst in de pelotonsprint), doet niets af aan de schitterende prestaties die zij behaalde. Zeven titels in een toernooi duidt op een dominantie die tamelijk uitzonderlijk is.

Toen de Francaise Chloë Geoffroy in een felle eindsprint de titel opeiste, ging er een zucht van opluchting door de Alfons Pieterslaan. Twee Italiaanse skaters, Laura Laurenzato en Luisa Sophia Woolaway, leken hun lange ontsnapping met het kampioenschap te bekronen. Rondenlang hadden de overige Azzurri onder leiding van Francesca Lollobrigida afstopwerk verricht. Ondanks de dopingschorsing van haar jongere zus Giulia die veel opschudding veroorzaakte, was de oudste Lollo gestart. Door de dopingzaak was bij skaters en publiek een duidelijk anti-Italiaanse stemming ontstaan.

De skeelerzesdaagse in Oostende resulteerde voor de Belgen in 24 medailles: twaalf keer goud, vier zilver en acht.

World Skate, de nieuwe mondiale organisatie van het inline skaten, lonkt graag naar de olympische status, die door Jeugd Olympische Spelen nabij lijkt. Maar de organisatie in Europa is de kinderschoenen nog niet ontgroeid. Waar en of er volgend jaar een continentale titelstrijd wordt gehouden, is nog onduidelijk.

bron: Belga