Zuid-Afrikaanse oud-president Zuma opnieuw in de rechtbank wegens corruptie

Zuid-Afrikaanse oud-president Zuma opnieuw in de rechtbank wegens corruptie

Bijna vier maanden na zijn aftreden heeft Zuid-Afrika’s oud-president Jacob Zuma zich opnieuw wegens vermoedelijke corruptie voor de rechtbank moeten verantwoorden. De rechtbank in de zuidelijke havenstad Durban verdaagde de zitting al snel tot 27 juli, om het Openbaar Ministerie en de verdediging meer tijd te geven om het proces voor te bereiden. Zuma lachte in de rechtszaal en werd voor het gerechtsgebouw door honderden aanhangers opgewacht. Zuma staat terecht wegens vermoedelijke corruptie, witwaspraktijken en fraude in verband met een miljarden dure wapendeal uit 1999. Zuma, die toen vicepresident was, ontkent alle beschuldigingen. Het nieuwe proces tegen hem werd in april begonnen, maar toen al onmiddellijk naar juni verdaagd.

Michael Hulley, de advocaat van Zuma, vroeg de rechtbank om uitstel, omdat de verdediging nog moet uitzoeken wie voortaan de advocaatskosten van de oud-president betaalt. Zolang Zuma president was (van 2009 tot 2018) had de staat de kosten gedragen. De Zuid-Afrikaanse oppositiepartijen hebben inmiddels klacht neerelegd tegen een voortzetting van die regeling.



De zaak achtervolgt de Zuid-Afrikaanse Justitie al sinds 2007. Die liet de 16 punten tellende aanklacht vallen, nog voor Zuma president werd. In oktober 2017 had een hof van beroep evenwel beslist de zaak opnieuw op de rol te plaatsen. Zuma overleefde als president schandaal na schandaal. In februari trad hij uiteindelijk af onder druk van de regeringspartij ANC. De oppositie oefende keer op keer kritiek uit op Justitie wegens haar welwillendheid tegenover de president.

bron: Belga