Bert en Ernie zijn ‘The Happytime Murders’-poppenkast beu

Bert en Ernie stappen naar de rechter
AFP / M. Simmons

De makers achter de enorm populaire Amerikaanse ’Sesame Street’ (Sesamstraat) stappen naar de rechter. De eigenaars van Bert en Ernie vinden dat een nieuwe, met ordinaire tot vulgaire grappen doorspekte politiekomedie, waarin (ook) poppen optreden, het imago van de kinderreeks besmeurt.

De satirische film ‘The Happytime Murders’ draait om een cast van poppen van een kindertelevisieprogramma uit de jaren tachtig die één voor één worden vermoord. De gelijkenis met het brave Sesamstraat ligt er in de film vingerdik op: de slogan van de prent ’The Happytime Murders’ luidt dan ook ’No Sesame. All Street’.

Hoertjes



In ’The Happytime Murders’ speelt actrice Melissa McCarthy een politieagente die een reeks moorden moet oplossen. In haar zoektocht komt zij terecht in het poppenmilieu, waar zij drugsverslaafden en hoertjes ontmoet.

In een communiqué laat studio Sesame Workshop weten dat zij “verrast en ontgoocheld” is dat een reeks bedoeld om kinderen op te voeden misbruikt wordt om reclame te maken voor een film waar niet-begeleide jongeren niet naartoe mogen. De klacht is gericht tegen de productiemaatschappij STX Entertainment. Volgens Sesame Workshop brengt de film Sesamstraat “onherroepelijke schade” toe.

Dieptepunt 

Dieptepunt van de film is, stellen de geestelijke ouders van Bert en Ernie, een seksscène tussen twee poppen waarbij er eentje “een lange periode” ejaculeert. “We vinden het spijtig dat Sesame Street onze humor niet apprecieert”, reageerde STX Entertainment, “maar we zijn ervan overtuigd dat we het recht aan onze kant hebben”.

Sesame Workshop had eerst de productiemaatschappij verzocht, het woord ’Sesame’ uit de trailers te weren. Nadat STX dat had genegeerd, wil Sesame Workshop dit op gerechtelijke wijze bekomen. Er wordt ook een schadevergoeding geëist. Het bedrag daarvan werd niet bekendgemaakt.