De Gendt: “Hier won ik nog nooit, dus wou ik goed zijn”

De Gendt: "Hier won ik nog nooit

Thomas De Gendt (Lotto Soudal) heeft opnieuw een gaatje op zijn palmares dichtgefietst: hij won op zijn traditionele manier voor het eerst een rit in de Ronde van Romandië. “Hier won ik nog nooit, dus wou ik goed zijn, verklaarde de 31-jarige Oost-Vlaming. Niet zijn medevluchters, die hij één voor één loste, en evenmin het achtervolgende peloton konden De Gendt een strobreed in de weg leggen tijdens de tweede rit in lijn in Romandië. “Ik had echt goede benen. Ik was van plan in de aanval mee te gaan als het om een goede groep ging. Maar uiteindelijk hebben we die aanval zelf gecreëerd. Victor Campenaerts en ik hadden twee weken geleden eigenlijk al afgesproken dat we vol zouden gaan op de eerste klim. Vrijdag is er een tijdrit en we wilden al een beetje hetzelfde gevoel opwekken in de benen.”

“Maar nadien bleven we vol gaan. Toen we 7:50 voorsprong hadden, wist ik dat het heel moeilijk zou worden voor het peloton om ons nog terug te grijpen. Ik denk niet dat we die voorsprong cadeau kregen. Wij bleven gewoon de hele tijd snel gaan. We vertraagden nergens. Ik denk dat ik een gemiddeld wattage heb neergezet van 360. Hoger dan dat heb ik nog nooit zolang gedaan. Iedere keer als ik op kop kwam, duwde ik minimum 400 watt. Ik denk dat we vandaag de sterkste renners waren. Ze konden ons gewoon niet terugnemen.”



“Ik ben sterker geworden en kan ieder jaar nog een klein beetje verbeteren. Iedere keer als ik een aanval doe als deze, heb ik iets meer ervaring en iets meer kracht in de benen. Mijn trainer Paul Van Den Bosch, met wie ik al vier jaar werk, slaagt erin me het goede vertrouwen te geven. Als ik hem vraag om mijn conditie naar een top te krijgen, slaagt hij daar altijd in. En die goede conditie, die wou ik hier, want ik won in Romandië nog nooit. De vorm is echt goed, ik vind het zelfs wat spijtig dat ik niet naar de Giro ga. Met deze benen kan ik daar iets gaan doen.”

De Gendt won ook al etappes in de drie grote rondes, en verder ook in Parijs-Nice, Catalonië, de Dauphiné en Zwitserland. “De enige WorldTour-wedstrijden waar ik altijd start, maar nog niet kon winnen, zijn de Ronde van het Baskenland en de Tour Down Under. Volgend jaar zal ik daar een ritzege proberen te pakken. En daarnaast probeer ik ieder jaar in de grote rondes te winnen.”

bron: Belga