Duizenden Zuid-Afrikanen herdenken antiapartheidsactiviste Winnie Mandela

Duizenden Zuid-Afrikanen herdenken antiapartheidsactiviste Winnie Mandela

Duizenden Zuid-Afrikanen hebben een herdenkingsdienst voor antiapartheidsstrijdster Winnie Madikizela-Mandela bijgewoond. Familieleden, politici, activisten en aanhangers staken met toespraken en gezang de loftrompet over Madikizela-Mandela en haar decennialange strijd tegen het apartheidssysteem in Zuid-Afrika. “Jouw moed in het aanschijn van de dood, met almaar dreigende arrestaties, heeft onze ogen geopend en vormde een inspiratie voor generaties van vrijheidsstrijders”, zei vicepresident David Mabuza woensdag in het stadion van Soweto, een township in de handelsmetropool Johannesburg, waar in 1976 het massale verzet tegen de blanke overheerser de kop opstak. De ex-vrouw van de eerste zwarte president van Zuid-Afrika, Nelson Mandela, is vorige week op 81-jarige leeftijd gestorven. De polariserende politica wordt beschouwd als symbool van de strijd tegen het Apartheidsregime, wier leven ook door criminele verwikkelingen en schandalen werd gedragen. De staatsbegrafenis vindt zaterdag plaats. Madikizela-Mandela had als eerste zwarte Zuid-Afrikaanse een opleiding als maatschappelijk werker gevolgd en trouwde in 1958 met de advocaat Nelson Mandela. Na zijn opsluiting op Robbeneiland in 1964 werd ze onderworpen aan voortdurende pesterijen door het Apartheidsregime. Toch slaagde ze erin door haar sociaal engagement, haar activisme en haar onbevreesdheid wereldwijd respect af te dwingen. Haar strijd tegen apartheid leverde haar de bijnaam “Moeder van de Natie” op.

Later werd ze echter met ontvoeringen, folteringen en zelfs moord in verband gebracht. In 1991 werd ze dan wegens ontvoering en medeplichtigheid aan de mishandeling van vier zwarten jongeren veroordeeld tot zes jaar gevangenisstraf, maar kwam er in beroep met een geldboete vanaf. Ook schandalen en financiële schulden deden haar reputatie geen goed. Winnie en Nelson scheidden van elkaar nog voor Mandela in 1994 werd verkozen tot president.

bron: Belga