Proximus League – Cercle Brugge keert terug naar hoogste afdeling

Proximus League - Cercle Brugge keert terug naar hoogste afdeling

Cercle Brugge is erin geslaagd de promotie naar de hoogste afdeling af te dwingen. De Vereniging haalde het in de return van de finale van de Proximus League met 3-1 van Beerschot Wilrijk, nadat het de heenwedstrijd op het Kiel met 1-0 had verloren. Beerschot Wilrijk treedt vanaf eind maart samen met Oud-Heverlee Leuven en Lierse aan in Play-off II, naast de nummers zeven tot en met vijftien uit de Jupiler Pro League. In een met 14.750 toeschouwers gevuld Jan Breydelstadion drukte Cercle Brugge de bezoekers van bij het begin tegen hun doel, wat resulteerde in enkele gevaarlijke stilstaande fases. Beerschot Wilrijk-verdediger Swinkels beroerde het leer met de arm in de zestienmeter, maar ref Boucaut gaf geen strafschop. Doelman Romo werd vervolgens op de proef gesteld door een afstandsschot van Taravel.
Op het halfuur kwam de Vereniging op voorsprong. Cardona stuurde Mercier diep. De Fransman besloot beheerst naast Romo in doel. Vijf minuten later stond de 2-0 op het scorebord. Palun bediende Crysan, die van dichtbij raak trof. De Antwerpenaren stelden daar bitter weinig tegenover.
Na de pauze moesten de Mannekes uit hun schulp komen, maar dat gebeurde aarzelend. Tormin vuurde een pegel af op de vuisten van Romo, Beerschot Wilrijk kwam niet in de buurt van doelman Nardi. Iets voorbij het uur dreigden de bezoekers dan toch voor het eerst met een kopbal van Jan Van den Bergh, Nardi bracht redding.
Cercle Brugge kon het hoge tempo niet aanhouden en voelde Beerschot Wilrijk komen, al dreigden de Bruggelingen nog met een vrije trap van Mercier. Van Hyfte richtte zijn vizier op de linkerbenedenhoek, maar Nardi schudde een knappe save uit de mouwen. Meteen daarna trof de middenvelder wel raak met de kop: 2-1. Beerschot Wilrijk leek zich zo op een diefje van de promotie te verzekeren. Maar Cercle kreeg in de voorlaatste minuut nog een strafschop, na een overtreding van Swinkels op Cardona. De Franse aanvaller zette de penalty om en ontpopte zich tot de held van de avond.

bron: Belga