Tom Boonen krijgt adviserende rol bij Lotto Soudal

Tom Boonen krijgt adviserende rol bij Lotto Soudal

Tom Boonen fietste bijna zijn hele loopbaan in een truitje van Quick-Step, maar gaat nu bij Lotto Soudal aan de slag. Dat maakte de Belgische WorldTour-formatie donderdag in Deerlijk bekend. De 37-jarige Antwerpenaar, die vorig jaar een punt achter zijn wielercarrière zette, krijgt een pr-functie en een adviserende rol en wordt ambassadeur van het “Captains of Cycling”-project. Bij Lotto Soudal vindt Boonen Paul De Geyter terug. Die was jarenlang zijn manager. “Boonen reed met Parijs-Roubaix van vorig jaar zijn laatste koers als renner. Ikzelf stopte een tijdje later als manager van wielrenners en andere sporters en werd algemeen manager bij Lotto Soudal. Ik onderhield nog wel nauwe contacten met Tom Boonen en nu zitten we hier weer samen”, verklaarde De Geyter. “Ik vroeg Tom of hij geen adviserende rol zag zitten bij de ploeg en daarnaast ook nog ambassadeur wou worden van onze community ‘Captains of Cycling’. Het antwoord van Boonen was duidelijk. Hij stelde me de vraag waarom het zo lang duurde voordat ik hem uitnodigde om dat te doen. Tom zal een adviserende rol hebben. Hij zal geen strenge schoonmoeder zijn.”

Boonen is blij met de nieuwe uitdaging. “Toen Paul De Geyter me vroeg of ik het concept zag zitten, moest ik niet lang nadenken. Wij zijn al lang vrienden en ik zie die nieuwe job wel zitten. Ik kan zo mijn ervaring meegeven aan de jongere renners. Het is niet de bedoeling dat ik een adjunct-sportdirecteur wordt. Integendeel. Mijn werk zit erop als de renners in koers rijden. In de volgwagen zal je mij dus niet aantreffen. Ik ga me bezig houden met het technische en het materiele aspect van het wielrennen.”



Boonen is nu ook racepiloot en gaf eerder te kennen niet veel tijd vrij meer te hebben. “Het is ook niet de bedoeling dat ik daar maanden tijd in ga steken ook. Ik zal er staan wanneer de renners me nodig hebben. En ik weet nu al wie me gaat bellen om raad te vragen. Het is ook niet de bedoeling dat ik een tweede Rolf Aldag of noem maar op word. Ik kan deze job perfect combineren met mijn carrière als racepiloot. En ik zal ook voldoende tijd vrijmaken om me in te zetten voor het project ‘Captains of Cycling’ waarbij ik een pr-functie zal vervullen.”

bron: Belga