“Obesitas is besmettelijk”

Overgewicht is besmettelijk, zo beweren Amerikaanse onderzoekers. De kans op obesitas is veel groter als mensen uit je omgeving ook te zwaar zijn.
AFP / R. SCHEMIDT

Overgewicht is besmettelijk, zo beweren Amerikaanse onderzoekers. De kans op obesitas is veel groter als mensen uit je omgeving ook te zwaar zijn.

Wetenschappers van de Universiteit van Southern California komen tot die conclusie nadat ze meer dan 1.500 Amerikaanse families bestudeerd hadden die op legerbasissen wonen. Ze kozen voor hen omdat op legerbasissen doorgaans een erg heterogene groep mensen woont.

BMI



Het BMI van de deelnemers werd vergeleken met het gemiddelde uit de regio’s waar ze vandaan komen. Uit de resultaten blijkt dat de gezinnen van militairen meer kans hebben op overgewicht als ze in een basis werken met een hoge obesitasgraad.

Volgens de onderzoekers tonen de resultaten aan dat sociale netwerken een sterke invloed uitoefenen op iemands levensstijl, zeker als het op gezondheid aankomt. Om de obesitas-epidemie te bestrijden moet de aandacht daarom eerder uitgaan naar gemeenschappen dan naar individuen, zo vinden de wetenschappers.