Tonga stuurt voor het eerst skiër naar Winterspelen

Voor het eerst in de geschiedenis stuurt Tonga een atleet naar de Olympische Winterspelen. De primeur is voor langlaufer Pita Taufatofua.
AFP / O. Marin

Voor het eerst in de geschiedenis stuurt Tonga een atleet naar de Olympische Winterspelen. De primeur is voor langlaufer Pita Taufatofua.

Twee jaar geleden nam Taufatofua ook al eens deel aan de Zomerspelen in Rio de Janeiro, waar hij de eer van zijn land verdedigde als taekwondoka. In het Zuid-Koreaanse Pyeongchang waagt hij volgende maand zijn kans in het langlaufen. 

Nog nooit sneeuw gezien



Taufatofua is zo de eerste Tongaan die deelneemt aan de Winterspelen, wat niet hoeft te verbazen. Het kleine eiland in de Stille Oceaan kent het hele jaar door temperaturen tussen de 22 en 28 graden.

Sneeuw had Taufatofua tot voor kort dus nog nooit gezien. Een jaar lang stoomde hij zich klaar op rolski’s, waarna hij drie maanden geleden pas voor het eerst op echte sneeuw skiede.