Populaire tieners worden later sneller gepromoveerd

Foto Pexels

Terwijl populariteit in het middelbaar een kwestie van leven of dood is, neemt het belang ervan af in je volwassen leven. Althans, dat is wat de meeste mensen veronderstellen. Uit onderzoek van de universiteit van North Carolina blijkt nu dat dat niet klopt. Je populariteit op school zegt namelijk iets over het verloop van je carrière.

De onderzoekers verdelen tieners onder in vijf populariteitsniveaus: gewoon, geaccepteerd, genegeerd, afgewezen en controversieel. De groep waartoe je in het middelbaar behoort, bepaalt ook je latere carrièreverloop. “Op volwassen leeftijd spreek je misschien niet meer over populariteit, maar eerder over status of over hoe vriendelijk iemand is”, legt professor psychologie Mitch Prinstein uit in zijn boek ‘Popular: the poper of likability in a status-obsessed world’. “Iemand wordt als leuk en vriendelijk beschouwd als hij anderen betrokken, gelukkig en gewaardeerd kan voelen”, verduidelijkt hij.

Over het hoofd gezien

Ongeveer de helft van de tieners valt in de categorie ‘gewoon’, wat betekent dat ze leuk gevonden worden door sommige mensen en niet leuk door anderen. Wie in het hokje ‘genegeerd’ past, wordt niet leuk, maar ook niet stom gevonden. “De meeste mensen hebben geen mening over hen. Ze worden behandeld alsof ze onzichtbaar zijn”, aldus Prinstein. Voor dit soort mensen is het risico groot dat ze op hun werk over het hoofd gezien worden wanneer de promoties worden uitgedeeld.

Meer kansen

Tieners die op school populair waren, krijgen ook later in hun leven sneller kansen. Iemand die doorgroeit naar een hogere functie krijgt die mogelijkheid niet enkel dankzij zijn of haar capaciteiten, maar ook dankzij zijn of haar positie op de sociale ladder. “Mensen die graag gezien worden op de werkvloer, promoveren sneller dan anderen. Daarnaast verdienen ze meer en voelen ze zich zowel thuis als op het werk gelukkiger”, aldus Prinstein.

Uit ander onderzoek van Prinstein blijkt tot slot dat kinderen die op de middelbare school populair zijn later ook vaker uitgroeien tot succesvolle en gelukkige mensen. Omgekeerd geldt voor de niet-populaire tieners dat ze later vaker in sociaal isolement verkeren en meer risico lopen om werkloos, ongelukkig en/of ongezond te worden.