23-jarige Belg Greg Van Staey wint internationale award voor beste jonge schilder

In De Lange Zaal van de Koninklijke Academie voor Schone Kunsten Antwerpen heeft de 23-jarige Greg Van Staey donderdagavond de KoMASK Master Salon Award gewonnen, een onderscheiding voor de beste jonge schilder van het jaar die uitgereikt wordt door elf kunstacademies uit heel Europa. Het is de tweede keer op rij dat een Belg met de prestigieuze prijs gaat lopen, na Jolijn Baeckelandt vorig jaar. De Master Salon Awards wil een soort van Koningin Elisabethwedstrijd voor schilderstalent zijn. Dit jaar koos een zeskoppige internationale jury uit ingestuurde werken van 39 kandidaten die geselecteerd waren door hun eigen academies. Van Staey haalde het dankzij “Caught in the dark”, een realistische en uitvergrote studie van een insect dat volgens de jury ondanks het banale onderwerp “op een gedurfde manier geschilderd was”. De laureaat krijgt een geldprijs van 5.000 euro en een solotentoonstelling in Sint-Petersburg. De cheque werd donderdag overhandigd door Vlaams minister van Cultuur Sven Gatz (Open Vld).
Het concours kan volgens de organisatie elk jaar op meer belangstelling van kunstacademies rekenen en dat brengt stilaan praktische problemen met zich mee. Dit jaar mochten de kandidaten al maar twee werken meer indienen in plaats van vier, omdat de expositieruimte in De Lange Zaal te klein is. “Als we een representatief beeld willen brengen van deze jonge talenten, moeten we echt kunnen tentoonstellen in een grotere zaal”, zegt Bart ‘d Eyckermans, voorzitter van organisator KoMASK. Aangezien het evenement van sponsoring afhangt, is dat echter een financiële uitdaging. Er is wel al buitenlandse interesse, maar KoMASK zou graag in Antwerpen blijven. “Het zou jammer zijn als een ander land nu gaat voortbouwen op ons succes”, aldus Eyckermans.
De werken van alle kandidaten hangen nog tot 31 oktober in De Lange Zaal.

bron: Belga