Fietsende werknemers leven langer

Foto Belga / S. Gremmelprez

Dicht bij huis werken heeft zo zijn voordelen. Wie met de fiets naar het werk gaat, verlaagt namelijk de kans op een vroegtijdige dood met 40%. Bovendien ervaren de sportievelingen een pak minder stress op de werkvloer.

Ook mensen die niet ver van het werk wonen, stappen al sneller in hun auto dan op hun fiets. Onder meer de moeilijke verkeersomstandigheden, het slechte weer en de vervuilde lucht schrikken heel wat mensen af. Toch biedt het tal van voordelen, zowel op korte als lange termijn.

Zo zouden fietsers minder kans maken om vroegtijdig te sterven. Uit een analyse van gegevens van meer dan 260.000 Britten blijkt dat mensen die vijf jaar lang met de fiets gaan werken minder geconfronteerd worden met allerlei dodelijke ziektes. Wandelen zou dan weer goed zijn tegen hart- en vaatziektes en kanker, maar enkel als je meer dan tien kilometer per week stapt. Bij het fietsen zouden de voordelen wel al sneller merkbaar zijn.

Minder stress

Daarnaast ervaren fietsers de eerste 45 minuten van de werkdag minder stress dan mensen die met de wagen naar het werk komen. Dat blijkt uit een studie die verschenen is in International Journal of Workplace Health Management. Hoe gestresseerd je bent in de ochtend, bepaalt bovendien het verdere verloop van je dag. “Het bepaalt hoe je andere gebeurtenissen waarneemt, interpreteert en behandelt”, stellen de onderzoekers.

30% van Belgen fietst

Het gaat om een kleinschalige studie bij 123 Canadese werknemers van een technologiebedrijf. Daarvan gaan er 25 met de fiets naar het werk. Daarmee scoort het bedrijf een pak beter dan het gemiddelde in het land, waar 6% van de mensen met de fiets naar het werk gaan. Dat percentage ligt heel wat lager dan in bijvoorbeeld fietsstad Kopenhagen, waar 40% van de pendelaars hun fiets van stal haalt.

Uit de Mobiliteitsbarometer van hr-dienstverlener Acerta blijkt dat 30% van de Belgen met de fiets naar het werk gaat. “De fiets is vaak extra voordelig doordat de werknemer een fietsvergoeding krijgt toegekend en minder stress heeft doordat hij het drukke verkeer kan vermijden. Daarnaast zorgt de intrede van de elektrische fiets ervoor dat langere afstanden afgelegd kunnen worden zonder al te veel inspanningen te moeten leveren”, aldus Sarah Peeters, Director bij Acerta Consult.