World League hockey (v) – Red Panthers gaan strijdend onderuit tegen Australië

World League hockey (v) - Red Panthers gaan strijdend onderuit tegen Australië

De Belgische nationale vrouwenhockeyploeg (FIH 14) is donderdag met een 0-1 nederlaag tegen Australië (FIH 4) begonnen aan de halve finale van de World League in Sint-Lambrechts-Woluwe. De troepen van bondscoach Niels Thijssen keken na dertien minuten tegen een 0-1 achterstand aan op het terrein van hockeyclub La Rasante. Georgina Morgan opende de score op strafcorner. Meteen daarna dreigde België tweemaal via Jill Boon, haar tweede poging strandde op de lat. De Belgen waren zeker de evenknie van de Australiërs, die woensdag Maleisië met 3-0 versloegen. Toch veranderde er voor rust niets aan de score.
De Red Panthers kwamen erg scherp uit de kleedkamers. De ‘Hockeyroos’ hapten naar adem, maar doelvrouw Rachael Lynch gaf geen krimp. In het laatste kwart hield de Belgische druk aan. Anne-Sophie Weyns dwong Lynch nog tot een parade. Maar de Belgen konden geen gelijkspel meer uit de brand slepen, ondanks een strafcorner en enkele uitstekende kansen in de slotminuut.
In poule B moet België, bye op de eerste speeldag, het voorlopig zonder punten stellen, net als Maleisië. De Australiërs tellen er zes, voor Spanje (3 ptn) en Nieuw-Zeeland (3). Zaterdag staat het duel met Maleisië (FIH 22) op het programma, zondag wacht de confrontatie met Nieuw-Zeeland (FIH 5) en dinsdag spelen de Red Panthers tegen Spanje (FIH 10). De Belgen moeten bij de eerste vier van hun groep eindigen om zich te plaatsen voor de kwartfinales.
De top vier plaatst zich voor de finale van de World League in Auckland (18-26 november). Als gastland Nieuw-Zeeland niet bij de eerste vier eindigt, gaat alleen de (op de FIH-ranking) hoogst gerangschikte vierde over de twee halve finales naar de finale. Het toernooi in Sint-Lambrechts-Woluwe geldt ook als kwalificatietoernooi voor het WK 2018 in Londen. Een plaats in de kwartfinales kan al volstaan voor een WK-ticket. Gastland Engeland en de vijf continentale kampioenen zijn rechtstreeks geplaatst voor het WK. De overige tien tickets gaan naar de tien hoogst gerangschikte landen van de halve finales van de World League, voor zover die niet al zeker zijn van WK-kwalificatie dankzij de voornoemde criteria.

bron: Belga