Champions League – Real Madrid kan eerste club worden die titel verlengt

Champions League - Real Madrid kan eerste club worden die titel verlengt

Real Madrid en Juventus strijden zaterdagavond (20u45) in het Welshe Cardiff City Stadium om de eindzege in de Champions League voetbal. De partij tussen de kersverse Spaanse en de Italiaanse landskampioen wordt een duel tussen een ijzersterke aanval (Real) en een erg solide verdediging (Juventus). Voor de Koninklijke wordt het al de derde finale in vier jaar tijd. In 2014 én 2016 pakte Real de Beker met de Grote Oren na twee zeges tegen stadsgenoot Atletico, bij winst tegen Juventus worden de Spanjaarden de allereerste ploeg sinds de oprichting van de Champions League in 1992 die hun titel met succes verlengen. Real Madrid is met elf eindzeges (1956, 1957, 1958, 1959, 1960, 1966, 1998, 2000, 2002, 2014 en 2016) overigens recordhouder op de erelijst van de Champions League/Beker voor Landskampioenen. “We gaan ons eigen spel proberen te spelen, maar we weten dat we tegenover een uitstekend team staan”, oordeelde Real-coach Zinédine Zidane. “In een finale zijn er geen favorieten, het is 50-50. Alles is mogelijk, ik verwacht een open wedstrijd”.
Juventus won de trofee tweemaal (1985 en 1996). De Oude Dame verloor daarnaast zes finales, de laatste keer in 2015 tegen FC Barcelona. “Hier hebben we een heel jaar lang voor gewerkt, we zijn rustig en sereen”, aldus Juve-coach Massimiliano Allegri vrijdag. “Het wordt niet makkelijk omdat Real titelverdediger is. Alle gewonnen duels dit jaar waren een soort van training voor deze finale. We moeten rustig zijn en vertrouwen hebben”, klonk het.
Beide clubs kunnen zaterdag hun seizoen nog wat meer glans geven. De Madrilenen pakten op 21 mei hun 33e landstitel in Spanje, hun eerste sinds 2012 en starten als favoriet in Cardiff. Juventus van zijn kant kan zijn seizoen met een heuse treble afsluiten, in eigen land veroverden de Bianconeri hun zesde landstitel op rij en ze wonnen ook de Coppa Italia.
Het wordt de negentiende onderlinge confrontatie tussen beide grootheden op het Europese strijdtoneel, beide teams wonnen acht keer en speelden twee keer gelijk. In 2015 stonden ze voor het laatst tegenover mekaar, Juventus haalde het toen in de halve finales (2-1 en 1-1).
Voor Real-coach Zidane wordt het een weerzien met zijn ex-club, hij rekent zaterdag uiteraard op zijn absolute sterkhouder Cristiano Ronaldo. De Portugese vedette vond dit seizoen al tienmaal de weg naar de netten op het kampioenenbal, opponent Juve – met de ijzersterke defensie en doelman Gianluigi Buffon als betrouwbaar sluitstuk – slikte op weg naar Cardiff slechts drie doelpunten.

Vermoedelijke opstellingen:
Juventus: Buffon, Barzagli, Bonucci, Chiellini, Alex Sandro, Khedira, Pjanic; Dani Alves, Dybala, Mandzukic, Higuain



Real Madrid: Navas, Carvajal, Ramos, Varane, Marcelo, Modric, Casemiro, Kroos, Isco, Benzema, Ronaldo.

bron: Belga