UGent wil grasmobiel van Jommeke tot leven brengen

Grasmobiel
Foto R.V.

Bio-ingenieurs van de Universiteit Gent werken aan methodes die van gras een biobrandstof kunnen maken. Een beetje zoals ‘de ‘grasmobiel’ uit een strip van Jommeke.

Onderzoekers van de faculteit Bio-ingenieurswetenschappen zijn al langer op zoek naar alternatieven voor fossiele brandstoffen. “Gras is er in overvloed, dus het is ideaal als biologische brandstof”, legt doctoraatsstudent Way Cern Khor uit.

Volgens de onderzoeker is de nieuwe brandstof vooral belangrijk voor de luchtvaart. “Elektrische wagens bestaan al, maar elektrische vliegtuigen nog niet”, redeneert hij.

Nog veel werk aan de winkel

Toch is de ‘grasmobiel’ nog niet voor morgen, waarschuwt de wetenschapper. “Op dit moment is de hoeveelheid biobrandstof die uit gras gemaakt kan worden nog beperkt tot enkele druppels. Het huidige proces maakt het erg duur. En uiteraard moeten ook motoren compatibel zijn met de brandstof.” Dat zal volgens Way Cern Khor nog enkele decennia duren.