Stoffel Vandoorne staat zondag vol twijfels aan het vertrek van zijn eerste F1-seizoen

Stoffel Vandoorne staat zondag vol twijfels aan het vertrek van zijn eerste F1-seizoen

Op zondag 26 maart wordt met de Grote Prijs van Australië op het circuit van Albert Park in Melbourne de aftrap gegeven voor het nieuwe Formule 1-seizoen. Dat zal voor het eerst in de geschiedenis van de Formule 1 met een Vlaming aan het vertrek zijn. Stoffel Vandoorne – die nota bene net op 26 maart 25 jaar wordt – veroverde dit seizoen een vast zitje bij McLaren-Honda. Na een voorbereiding vol mechanische problemen staat de West-Vlaming echter met veel twijfels aan het vertrek. Na een bevredigend debuut vorig seizoen in de GP van Bahrein (tiende en een WK-punt) vervangt Vandoorne vanaf dit seizoen bij McLaren de Brit Jenson Button, die afscheid nam van de F1. Zijn ploegmakker is niemand minder dan tweevoudig wereldkampioen Fernando Alonso. De verwachtingen bij McLaren waren voor aanvang van dit seizoen dan ook hooggespannen. Ron Dennis – jarenlang de sterke man achter het team, maar in november naar de uitgang geduwd – noemde Vandoorne al een “toekomstige wereldkampioen”. En bovendien start het nieuwe Formule 1-seizoen dit jaar met een nieuwe generatie motoren. Dé kans voor McLaren om, in het debuutseizoen van Vandoorne, opnieuw de kloof met de top te dichten en de gloriedagen van weleer te laten herleven.

De tegenvallende testdagen, de voorbije weken in Barcelona, waren dan ook helemaal niet ingecalculeerd. Vandoorne en Alonso konden door een sputterende Honda-motor slechts een fractie van het aantal ronden van de tegenstand afwerken en lijken met een fikse achterstand aan het seizoen te beginnen. De vraag of de aansluiting met topteams als Mercedes, Ferrari en Red Bull dit seizoen gemaakt kan worden, kan al bijna zeker met ‘neen’ beantwoord worden.



bron: Belga