Zwanger prehistorisch zeereptiel ontdekt

Foto R.V.

In China is een 254 miljoen jaar oud zeereptiel uit de prehistorie ontdekt. Opmerkelijk aan de vondst is dat het zeeschepsel een jong in haar onderbuik had.

Tot nu toe werd gedacht dat de zogenoemde Dinocephalosaurus eieren legde omdat ze tot dezelfde familie behoort als dinosaurussen, vogels en krokodillen. Nu blijkt dat het zeemonster met een vier meter lange nek levende jongen ter wereld bracht. Deze onthulling zet het begrip van weterschappers over de evolutie en het voortplantingssysteem op zijn kop.

Volgens onderzoekers zijn andere hypothesen nog niet honderd procent uit te sluiten. Er bestaat nog een kleine kans dat het dier het jong net voor haar dood heeft opgegeten. Maar omdat er geen gebroken eierschalen bij de botten gevonden werden en het jong in een typische foetushouding lag, lijkt dit erg onwaarschijnlijk.