Fusie brengt condoom- en babyvoedingproducenten samen

Foto AFP

De Reckitt Beckiser Group heeft Mead Johnson Nutrition Co. overgenomen voor 16,6 miljard dollar (15,6 miljard euro). Een weinig opmerkelijk nieuwsfeit, ware het niet dat het bedrijf nu zowel condooms als babyvoeding produceert.

Reckitt Benckiser is sinds 2010 het moederbedrijf van condoomfabrikant Durex. Met Mead Johnson heeft de groep nu ook een producent van babyvoeding in zijn portefeuille.

Volgens Bloomberg heeft Rakesh Kapoor, de CEO van de groep, reden genoeg om Mead Johnson in te lijven. Zo hoopt Kapoor met de babyvoedingproducent in te spelen op de stijgende urbanisatie, veranderingen aan de eenkindpolitiek in China en steeds meer werkende vrouwen.

Maar anderen zien dan weer een schoolvoorbeeld van een ‘hedge’ in de fusie. Dat is een term voor wanneer een bedrijf tegengestelde posities inneemt op een markt om het financiële kostenplaatje te dekken. Moest een gezin bijvoorbeeld geen condooms kopen, dan zullen ze hoogstwaarschijnlijk nood hebben aan babyvoeding.