Roger Federer pakt vijfde eindzege in Australian Open

Roger Federer pakt vijfde eindzege in Australian Open

Roger Federer (ATP 17) heeft zich vandaag in de Rod Laver Arena in Melbourne voor de vijfde keer in zijn carrière tot eindwinnaar van de Australian Open gekroond. De Zwitser haalde het in een bijzonder spannende mannenfinale van het eerste grandslamtoernooi van het seizoen na een zware vijfsetter van de Spanjaard Rafael Nadal (ATP 9), na 3 uur en 37 minuten won de FedExpress met 6-4, 3-6, 6-1, 3-6 en 6-3. Het is zijn achttiende grandslamzege. In een droomfinale tussen beide tennisgrootheden wisselden de kansen voortdurend. Set één ging na een break in het zevende spelletje naar Federer (6-4), in de tweede manche was Nadal de betere (6-3). Set drie was opnieuw voor een sterk spelende Zwitser (6-1), in de vierde manche rechtte de Spanjaard de rug (6-3).

Voor aanvang van de vijfde en beslissende set vroeg Federer een medische time-out. Nadal nam de beste start en brak meteen door de opslag van zijn rivaal. Die bleef knokken voor elk punt, kreeg een pak kansen om langszij te komen en deed dat ook in het zesde spelletje (3-3). De Zwitser stoomde door naar 4-3 en ging even later opnieuw door de opslag van de Spanjaard. Hij mocht voor de wedstrijd serveren en maakte het af op zijn tweede matchbal.



De 35-jarige Federer won de Australian Open eerder al in 2004, 2006, 2007 en 2010. In 2009 verloor hij de finale. Met ook nog één keer Roland Garros, zevenmaal Wimbledon en vijf keer de US Open staat zijn teller nu op achttien grandslamzeges, een absoluut record. Voor de Zwitser (het zeventiende reekshoofd) was het vandaag zijn 28e grandslamfinale, de eerste sinds de US Open 2015.

Veertienvoudig grandslamwinnaar Nadal stond in zijn 21e finale op een Grand Slam, de eerste sinds Roland Garros 2014. Hij won de Australian Open één keer, in 2009, en was er tweemaal eerder verliezend finalist (2012 en 2014).

Federer en Nadal stonden nu al maar liefst 35 keer tegenover mekaar op het ATP-circuit, de Spanjaard leidt met 23-12. Op de Australian Open was het hun vierde onderlinge confrontatie, Nadal won de voorgaande drie (in de finale in 2009 en in de halve finales in 2012 en 2014). Het was ook van Roland Garros 2011 geleden dat beide tennistoppers nog tegenover mekaar stonden in een grandslamfinale, toen won Nadal.

bron: Belga