ExoMars – Lander op succesvolle wijze gesplitst van TGO-satelliet

De lander van de Europees-Russische ExoMars-missie heeft na een reis van zeven maanden op succesvolle wijze afscheid genomen van de satelliet Trace Gas Orbiter (TGO). Dat heeft de Europese ruimtevaartorganisatie ESA zondag meegedeeld. Het technisch delicate manoeuvre was een cruciale stap voor een succesvol verloop van de ExomMars-missie, waar ook België aan deelneemt. De Trace Gas Orbiter moet in een baan rond Mars terechtkomen. Daarvoor was het noodzakelijk dat de satelliet gescheiden wordt van de Schiaparelli, de lander die op de Rode Planeet moet neerstrijken. De Schiaparelli moet normaal gezien woensdag de atmosfeer van Mars induiken. Daarbij zal de AMELIA-camera, waarin de Koninklijke Belgische Sterrenwacht (KSB) deelneemt, experimenten uitvoeren. Het instrument meet vluchtgegevens op die de Belgische AMELIA-onderzoekers zullen gebruiken om zowel de baan als de condities, zoals atmosferische dichtheid, temperatuur, en druk, te reconstrueren. Dergelijke metingen zijn erg nuttig voor het beter begrijpen van de atmosfeer op Mars, zegt de KSB. Na zowat zes minuten moet het onbemande tuig op Mars staan.

De TGO moet ongeveer tegelijkertijd in een elliptische baan rond de planeet komen. De TGO zal onder andere onderzoek doen naar spoorgassen in de atmosfeer, in het bijzonder naar methaan, wat kan wijzen op geologische dan wel biologische processen op Mars. Het tuig voert daarvoor de NOMAD-spectrometer van het Belgisch Instituut voor Ruimte-Aëronomie mee. De activatie van dat instrument is voor november gepland.

bron: Belga