Tropisch Instituut Antwerpen ontvangt pioniers ebola-onderzoek

Van maandag 12 tot donderdag 15 september vindt in het Tropisch Instituut in Antwerpen een internationaal symposium rond het ebola-virus plaats. Daarbij zullen ook de pioniers van het onderzoek naar dit dodelijke virus, dat 40 jaar geleden in Antwerpen werd ontdekt, aanwezig zijn. Het gaat onder meer om Guido Van der Groen en Peter Piot. In totaal komen ongeveer 250 internationale onderzoekers en gezondheidsexperts naar Antwerpen. In september 1976 arriveerde in het Instituut voor Tropische Geneeskunde een thermosfles met buisjes bloed van een Belgische non die in Yambuku, in het toenmalige Zaïre, was overleden aan een mysterieuze aandoening. Van der Groen en Piot kwamen toen op het spoor van een nieuw virus, dat ebola werd gedoopt. Ruim drie decennia later, in 2014, brak de grootste ebola-epidemie ooit uit, die in verschillende landen in West-Afrika aan meer dan 11.000 mensen het leven kostte.

De volgende dagen wordt in Antwerpen de balans opgemaakt van het noodonderzoek naar behandelingen en vaccins tijdens die recente uitbraak. Ook de lessen die getrokken kunnen worden uit vorige uitbraken, komen aan bod. Er wordt ook gekeken hoe de gezondheidszorg in sub-Sahara Afrika kan worden verbeterd om een nieuwe epidemie te voorkomen.

bron: Belga