’s Werelds grootste luchtschip maakt eerste vlucht

Airlander 10, een enorm luchtschip, heeft deze week zijn eerste testvlucht gemaakt boven Bedfordshire. Normaal zou de eerste testvlucht afgelopen weekend hebben plaatsgevonden, maar die werd op het laatste moment afgelast wegens een technische fout.

De Airlander 10 is een product van Hybrid Air Vehicles (HAV). Oorspronkelijk moest het reusachtige vliegtuig dienen voor toezicht door het Amerikaanse leger, maar de strijdmacht besloot uiteindelijk om die plannen te schrappen. HAV liet zich echter niet ontmoedigen en besluit de ontwikkeling van de Airlander verder te zetten.

Dat harde werken lijkt nu beloond, met de eerste vlucht van het 92 meter lange luchtschip. Wat de exacte functie van de Airlander zal worden is nog niet duidelijk. HAV stelt dat het luchtschip niet enkel gebruikt kan worden voor toezicht, maar ook voor communicatie, langeafstandsvluchten en bevoorrading van moeilijk te bereiken gebieden. Het bedrijf hoopt tegen 2021 10 Airlanders per jaar te produceren.

Foto AFP / J. Tallis