“Zwemmers zullen minder goed begeleid worden”

Zwemmers zullen minder goed begeleid worden

Ronald Gaastra betreurt de beslissing van de Vlaamse Zwemfederatie (VZF) om zijn aflopende contract niet te verlengen. Hij vreest dat de zwemmers de dupe van het verhaal zullen worden omdat de kwaliteit van de begeleiding minder goed zal zijn. Gaastra moet een stap opzijzetten omdat de VZF Rik Valcke als enige hoofdtrainer in dienst wil houden nu de topsportcentra in het zwemmen van Wachtebeke en Antwerpen samensmelten. Valcke traint in Wachtebeke onder meer Louis Croenen, Gaastra heeft in Antwerpen toppers als Pieter Timmers en Kimberly Buys onder zijn hoede.

In het kader van het nieuwe topsportactieplan van de Vlaamse overheid is beslist alle zwemmers en coaches in het Antwerpse Wezenbergbad te centraliseren. Aan Sport/Voetbalmagazine legde VZF-voorzitter Johnny Van der Straeten uit dat als gevolg daarvan een topsportcoach moet afvloeien “omdat de groep te klein is en de VZF geen twee coaches kan betalen”.



Gaastra betaalt het gelag, maar is vooral bezorgd om de zwemmers zo zegt hij zaterdag in een reactie aan Belga. “Voor mij persoonlijk verandert er niet zoveel. De federatie heeft beslist mijn contract na vier jaar niet te verlengen. Ik ga zelf opnieuw voltijds aan de slag bij BRABO (de club van Timmers en co), al lever ik wel fors in. Maar erger is dat we in een situatie zullen terechtkomen waarin we kwaliteit inleveren omdat de groep het met minder water moet doen. Rik heeft drie, vier banen in Wachtebeke, ik heb er vijf, zes in Antwerpen. Dat laat toe dat we erg individueel kunnen werken en daarnaast zorgt het ook voor gezonde concurrentie want je wil toch altijd beter doen dan de anderen. Dat valt nu (door de samensmelting) weg.”

Gaastra stelt verder dat hij en Valcke “niet de dikste vrienden” zijn maar “we komen wel prima overeen”. Gaastra vertoeft momenteel met zijn zwemmers in het olympisch dorp in Rio, waar volgend weekend de Olympische Spelen van start gaan. “De voorbereiding loopt lekker”, besluit hij. “Alles gaat volgens planning. Iedereen is ontspannen.”

bron: Belga