Aantal Syrië- en Irakstrijders drastisch gedaald, zegt VS-generaal

Aantal Syrië- en Irakstrijders drastisch gedaald
Aantal Syrië- en Irakstrijders drastisch gedaald

Het aantal buitenlandse jihadisten dat naar Irak en Syrië trekt om er de terreurgroep Islamitische Staat (IS) te vervoegen, is sinds zowat een jaar zwaar in dalende lijn. Dat heeft de Amerikaanse generaal Peter Gersten gezegd. Volgens hem kreeg IS tot een jaar geleden er maandelijks zowat 1.500 tot 2.000 strijders bij; nu is dat aantal “volgens onze schattingen” gedaald tot 200, aldus Gersten. Voor die daling klopt de generaal vooral op eigen borst: de internationale coalitie, geleid door de VS, is immers de geldstromen van IS aan het droogleggen. Volgens Gersten gaat ook het moreel van de jihadisten bergaf door de aanvallen van de coalitie en doordat de lonen uitblijven – veel jihadisten zijn eigenlijk ideologisch geradicaliseerde huurlingen.
Hoeveel strijders IS momenteel nog telt, weet de Amerikaan niet. Washington schat het aantal op 20.000 tot 31.500. Het State Department meldde enkele dagen geleden dat het ledenbestand van IS een historisch dieptepunt heeft bereikt.

Bron: Belga