Vluchtelingen zijn goed voor helft van bevolkingsgroei

20120515 - CHARLEROI, BELGIUM: Illustration picture shows the legs of a kidat a children's day care center (creche - kinderdagverblijf) in Charleroi, Tuesday 15 May 2012. BELGA PHOTO VIRGINIE LEFOUR

De vluchtelingenstroom doet de Belgische bevolkingsgroei de komende twee jaar verdubbelen. Dat blijkt uit cijfers van het Federaal Planbureau. In 2060 zullen er ruim 13 miljoen Belgen zijn, dat is een stijging van 16% in vergelijking met 2015.

De migratiecrisis zal dit en volgend jaar leiden tot de erkenning van respectievelijk 50.000 en 40.000 vluchtelingen. In totaal komen er in dezelfde periode 90.000 (in 2016) en 80.000 (in 2017) Belgen bij. «Die bevolkingsgroei is aanzienlijk, maar toch niet uitzonderlijk», meldt het Planbureau. «Tussen 2007 en 2011 werden ook al gelijkaardige groeiniveaus waargenomen.»

Asielzoekers

Om die impact van de vluchtelingencrisis op onze bevolkingsgroei te voorspellen namen de onderzoekers cijfers van de Europese Commissie en de erkenningscijfers van de laatste vier maanden van 2015 onder de loep. Zo kwamen ze tot ruim 70.000 extra erkende vluchtelingen voor dit en volgend jaar, bovenop de normale toestroom. Het gaat dan enkel om mensen wiens aanvraag goedgekeurd wordt, wat bij zo’n 75% van de asielzoekers het geval is.

Omdat die erkenningsprocedure ruim zes maanden duurt, heeft de toestroom ook in 2017 nog een effect op het aantal erkende vluchtelingen. In 2018 zou hun aantal terugkeren naar het niveau van voor de crisis. «Al is dit natuurlijk moeilijk te voorspellen is, vanwege het onvoorspelbare karakter van talrijke factoren», geeft onderzoeker Marie Vandresse toe.

Op langere termijn verwacht het Planbureau een gemiddelde groei van de bevolking met 40.000 inwoners per jaar. Dat betekent tegen 2060 een bevolking van ruim 13 miljoen mensen, een groei met 16% in vergelijking met 2015. Die groei is het sterkst in het Brussels Hoofdstedelijk Gewest, met 32%. In Vlaanderen en Wallonië gaat de bevolking er respectievelijk met 14 en 16% op vooruit.