Tabel van Mendeljev krijgt vier nieuwe elementen

Kosuke Morita, the leader of the Riken team, poses with a board displaying the new atomic element 113 during a press conference in Wako, Saitama prefecture on December 31, 2015. A Japanese research team has received naming rights for new atomic element 113, the first on the periodic chart to be named by Asian scientists, the team's institute said December 31. Japan's Riken Institute said a team led by Kosuke Morita was awarded the rights from global scientific bodies -- the International Union of Pure and Applied Chemistry (IUPAC) and the International Union of Pure and Applied Physics (IUPAP) -- after successfully creating the new synthetic element three times from 2004 to 2012. AFP PHOTO / KAZUHIRO NOGI / AFP / KAZUHIRO NOGI

Hing er vroeger in je chemielokaal ook een poster met de tabel van Mendeljev? Die kan bij het oud papier, want vandaag zijn er vier nieuwe elementen toegevoegd aan het periodieke systeem. Met deze toevoeging is de zevende rij van de tabel volledig gevuld.

De elementen met nummers 113, 115, 117 en 118 komen niet voor in de natuur, maar zijn door de mens geproduceerd in een laboratorium. Omdat ze telkens na enkele seconden afbreken, was hun bestaan bijzonder moeilijk om te bevestigen. Maar nu heeft de International Union of Pure and Applied Chemistry bevestigd dat de Japanse, Russische en Amerikaanse onderzoekers voldoende bewijs hebben geleverd voor het bestaan van de elementen.



“Wat de wetenschappers gedaan hebben is van grotere waarde dan een gouden medaille op de Olympische Spelen”, reageert Ryoji Noyori, de voormalige baas van Riken, het Japanse instituut dat hielp met de ontdekking van element 113. De queeste naar de vier elementen nam meer dan 10 jaar in beslag.

En de naam is…

De ontdekkers mogen nu officiële namen en symbolen bedenken voor ‘hun’ elementen. Het eerste element dat benoemd wordt, is element 113. Voorlopig heet dat nog ununtrium, oftewel Uut. Het werd ontdekt door een team onder leiding van Kosuke Morita (foto), die ook werkt bij Riken.