Een typisch mannen- of vrouwenbrein bestaat niet

This handout picture taken on September 20, 2007 shows Norwegian scientists May-Britt Moser and Edvard I Moser with a human brain at the Kavli Institute for Systems Neuroscience of the Norwegian University of Science and Technology (NTNU) in Trondheim, Norway. As it was announced on October 6, 2014 in Stockholm, British-American researcher John O'Keefe jointly won the Nobel Medicine Prize with Norwegian husband and wife team, Edvard I Moser and May-Britt Moser, for discovering an inner GPS system in the brain. RESTRICTED TO EDITORIAL USE - MANDATORY CREDIT "AFP PHOTO / GEIR MOGEN / NTNU" - NO MARKETING NO ADVERTISING CAMPAIGNS - DISTRIBUTED AS A SERVICE TO CLIENTS / AFP / NTNU / GEIR MOGEN

“Mannen komen van Mars en vrouwen van Venus.” Het is een veelgebruikt, maar fout gezegde volgens onderzoekers van de Universiteit van Tel Aviv. Ze beweren dat de hersenen van de meeste mensen zowel mannelijke als vrouwelijke kenmerken hebben.

Slechts een heel kleine minderheid van 1 tot 4% van alle mensen heeft een brein dat alleen typische mannelijke of typisch vrouwelijke kenermken bevat, zo blijkt uit een studie die deze week gepubliceerd werd in het wetenschappelijke tijdschrift PNAS. De onderzoekers analyseerden in totaal 1.450 menselijke breinen via verschillende hersenscans. Ze keken daarbij naar het volume van verschillende hersengebieden en de mate van verbondenheid tussen verschillende hersengebieden.



Daaruit blijkt de norm dus niet het verschil is tussen mannen en vrouwen, maar wel de gigantische verschillen tussen individuen. De Israëlische hoofdonderzoeker en neuro- en gedragswetenschapper Daphna Joel vergelijkt elk brein met een volstrekt uniek mozaïek van kenmerken die in zowel vrouwelijk als mannelijk zijn.

De klassieke theorie dat er zoiets bestaat als één type mannelijk brein of één type vrouwelijk brein, kan dus de vuilbak in. “Er zijn niet slechts twee vormen. Als het om de hersenen gaat is er sprake van veelvormigheid”, schrijft Joel.

Deze bevindingen zijn enorm belangrijk, voegt Joel daar nog aan toe. “Want mensen denken dat als je iemands geslacht weet, dat je dan iets weet over die persoon en hoe diens hersenen werken. Maar daar is geen enkel wetenschappelijk bewijs voor. Je kunt niet op basis van iemands sekse raden hoe diens hersenen eruit zullen zien of wat de meer mannelijke en de meer vrouwelijke kenmerken zullen zijn.”