AI Weiwei ontvangt legoblokjes uit alle hoeken van de wereld

De populaire Chinese kunstenaar Ai Weiwei ligt overhoop met Lego. Een grote bestelling voor een kunstinstallatie over vrije meningsuiting in Australië stuitte immers op een njet bij de Deense speelgoedfabrikant. Een woordvoerder van Lego zegt aan de BBC dat hun beleid inhoudt dat ze geen blokjes verkopen aan personen die er een politiek statement mee willen maken.

“We’re here to inspire and develop the builders of tomorrow” (twitter.com/LEGO_Group) In June 2015 Ai Weiwei Studio began to design artworks which would have required a large quantity of Lego bricks to produce. The works were planned for the exhibition “Andy Warhol / Ai Weiwei” at the National Gallery of Victoria in Melbourne, Australia, to open in December 2015. The artworks’ concept relates to freedom of speech. The museum’s curatorial team contacted Lego to place a bulk order and received Lego’s reply via email on 12 September 2015: “We regret to inform you that it is against our corporate policy to indicate our approval of any unaffiliated activities outside the LEGO licensing program. However, we realize that artists may have an interest in using LEGO elements, or casts hereof, as an integrated part of their piece of art. In this connection, the LEGO Group would like to draw your attention to the following: The LEGO trademark cannot be used commercially in any way to promote, or name, the art work. The title of the artwork cannot incorporate the LEGO trademark. We cannot accept that the motive(s) are taken directly from our sales material/copyrighted photo material. The motive(s) cannot contain any political, religious, racist, obscene or defaming statements. It must be clear to the public that the LEGO Group has not sponsored or endorsed the art work/project. Therefore I am very sorry to let you know that we are not in a position to support the exhibition Andy Warhol | Ai Weiwei by supplying the bulk order.” Ai Weiwei Studio was informed by NGV about Lego’s rejection of the bulk order. As a commercial entity, Lego produces and sells toys, movies and amusement parks attracting children across the globe. As a powerful corporation, Lego is an influential cultural and political actor in the globalized economy with questionable values. Lego’s refusal to sell its product to the artist is an act of censorship and discrimination.

Een foto die is geplaatst door Ai Weiwei (@aiww) op

Ai Weiwei deelde het nieuws via Instagram en haalde er “discriminatie en censuur door Lego” aan. Zijn verontwaardiging wordt nu gedeeld door zijn bewonderaars. Die bleven niet stilzitten en bieden nu via de hashtag #legosforweiwei hun blokjes aan de kunstenaar, zodat die zijn werk kan doen.



Ai Weiwei slaagde er ondertussen al in om een eerste pakketje Legoblokjes in huis te halen en deelde het adres van zijn kunststudio in dezelfde post op Instagram. Het ziet er dus naar uit dat zijn kunstwerk toch zal doorgaan.