IN BEELD. Obama verwelkomt paus Franciscus

Pope Francis laughs alongside US President Barack Obama upon arrival at Andrews Air Force Base in Maryland, September 22, 2015, on the start of a 3-day trip to Washington. AFP PHOTO / SAUL LOEB

Paus Franciscus is vannacht aangekomen in de Verenigde Staten. Het is voor de 78-jarige kerkleider zijn allereerste bezoek aan de VS. Later op de dag wordt hij ontvangen op het Witte Huis. 

Pope Francis disembarks from his airplane upon arrival at Andrews Air Force Base in Maryland, September 22, 2015, on the start of a 3-day trip to Washington. AFP PHOTO / SAUL LOEB
AFP PHOTO / SAUL LOEB
Pope Francis arrives at Andrews Air Force Base in Maryland, September 22, 2015, on the start of a 3-day trip to Washington. Pope Francis arrived in the United States on Tuesday for his first-ever visit, a trip that will include a meeting at the White House with President Barack Obama and a speech to Congress. AFP PHOTO/MANDEL NGAN
AFP PHOTO/MANDEL NGAN
US President Barack Obama (L) greets Pope Francis (R) upon his arrival September 22, 2015 at Andrews Air Force Base in Maryland. AFP PHOTO/MANDEL NGAN
AFP PHOTO/MANDEL NGAN

De paus landde op Joint Base Andrews, de militaire luchthaven van Washington. De ontvangst was erg hartelijk. Er wapperden vlaggen en militairen hadden de rode loper uitgerold voor de paus.

Zowel het gezin van president Barack Obama als van vice-president Joe Biden stond op de tarmac. Vier kinderen uit katholieke scholen gaven bloemen af. Aan de luchthaven waren ook jongeren samengekomen die spandoeken droegen en liedjes zongen voor de paus, zoals het op de sporthymne gebaseerde: “We love Francis, yes we do, we love Francis, how ‘bout you?”.

US President Barack Obama (2nd R) escorts and Pope Francis (L) followed by First Lady Michelle Obama (R) and daughter Sasha (2nd R) upon his arrival on September 22, 2015 at Andrews Air Force Base in Maryland. AFP PHOTO/MANDEL NGAN
AFP PHOTO/MANDEL NGAN
Pope Francis receives flowers alongside US President Barack Obama upon arrival at Andrews Air Force Base in Maryland, September 22, 2015, on the start of a 3-day trip to Washington. AFP PHOTO / SAUL LOEB
AFP PHOTO / SAUL LOEB
Pope Francis greets children alongside US President Barack Obama and First Lady Michelle Obama upon arrival at Andrews Air Force Base in Maryland, September 22, 2015, on the start of a 3-day trip to Washington. AFP PHOTO / SAUL LOEB
AFP PHOTO / SAUL LOEB

Bescheiden vervoer

Nadien stapte de Paus in een bescheiden zwarte Fiat 500L, waarmee hij onder strenge beveiliging naar de ambassade van het Vaticaan werd gebracht. Daar bracht hij de nacht door. Franciscus blijft zes dagen in de VS. Hij bezoekt onder meer Washington, New York en Philadelphia.

Pope Francis waves from his car, a Fiat, upon arrival at Andrews Air Force Base in Maryland, September 22, 2015, on the start of a 3-day trip to Washington. AFP PHOTO / SAUL LOEB
AFP PHOTO / SAUL LOEB
Pope Francis waves from his car, a Fiat, upon arrival at Andrews Air Force Base in Maryland, September 22, 2015, on the start of a 3-day trip to Washington. AFP PHOTO / SAUL LOEB
AFP PHOTO / SAUL LOEB

Vandaag wordt hij als een staatshoofd ontvangen op het Witte Huis in Washington. Na de welkomstceremonie staat er een privégesprek met president Obama op het programma. Er worden tienduizenden mensen verwacht om een glimp op te vangen van de kerkleider.

“De burgers van dit land krijgen de kans hem te verwelkomen en te tonen hoe warm hij hier wordt ontvangen, zowel door katholieken als door niet-katholieken”, verklaarde de woordvoerder van het Witte Huis, Josh Earnest. “Hij is een rolmodel voor velen wegens de waarden die hij uitdraagt. Hij spreekt er niet alleen over, hij leeft ze ook.”

Congres

Later op de dag gaat Fransciscus een gebedsdienst voor met ruim 300 Amerikaanse bisschoppen, en volgt hij de heiligverklaring van de Franciscaan Juniepro Serra (1713-84), die negen missies oprichtte in Californië. Morgen wordt de paus verwacht in het Congres.

Franciscus is de vierde paus die de VS bezoekt. In het land wonen ongeveer 75 miljoen katholieken. De vorige paus die een bezoek bracht aan de VS was Benedictus XVI, in april 2008.