Homo naledi, de nieuwe voorouder van de mens

This March 2015 photo provided by National Geographic from their October 2015 issue and made available on September 10, 2015 shows a reconstruction of a Homo naledi face by paleoartist John Gurche at his studio in Trumansburg. The fossilised bones of 15 members of a previously unknown branch of the human family tree have been discovered in a cave in South Africa, scientists said on September 10, 2015, hailing the find as a breakthrough in evolution research. About 1,500 fossils were found deep in a cave system outside Johannesburg, hidden in a chamber only accessible via several steep climbs and narrow rock crevasses. The hominid -- described as a "new species" of human -- has been named Homo naledi after the "Rising Star" cave where the bones were found. Naledi means "star" in Sesotho, a local South African language. AFP PHOTO/HO/NATIONAL GEOGRAPHIC/MARK THIESSEN = RESTRICTED TO EDITORIAL USE - MANDATORY CREDIT "AFP PHOTO / NATIONAL GEOGRAPHIC / MARK THIESSEN" - NO MARKETING - NO ADVERTISING CAMPAIGNS - IMAGE MUST INCLUDE NATIONAL GEOGRAPHIC LOGO - CROPPING NOT PERMITTED - DISTRIBUTED AS A SERVICE TO CLIENTS =

In een grottenstelsel in Zuid-Afrika hebben paleontologen fossiele resten van een tot nu toe onbekende mensensoort ontdekt. De Homo naledi kon goed klimmen, maar zijn hersenen hadden slechts de grootte van een sinaasappel. 

A hand out image made available by the University of the Witwatersrand, shows the skeleton of Homo naledi pictured in the Wits bone vault at the Evolutionary Studies Institute at the University of the Witwatersrand, Johannesburg, on September 13, 2014. The fossils are among nearly 1,700 bones and teeth retrieved from a nearly inaccessible cave near Johannesburg. The fossil trove was created, scientists believe, by Homo naledi repeatedly secreting the bodies of their dead companions in the cave. Analysis of the fossils -- part of a project known as the Rising Star Expedition -- was led in part by paleoanthropologist John Hawks, professor of anthropology at the University of Wisconsin-Madison. AFP PHOTO/HO/ UNIVERSITY OF WINSCONSIN-MADISON/JOHN HAWKS ==RESTRICTED TO EDITORIAL USE - MANDATORY CREDIT "AFP PHOTO/HO/ UNIVERSITY OF WINSCONSIN-MADISON/JOHN HAWKS" - NO MARKETING NO ADVERTISING CAMPAIGNS - DISTRIBUTED AS A SERVICE TO CLIENT - AFP IS NOT RESPONSIBLE FOR ANY DIGITAL ALTERATIONS TO THE PICTURE'S EDITORIAL CONTENT, DATE AND LOCATION ==
AFP / John Hawks

 

De mensachtige werd door de onderzoekers ‘Homo naledi’ gedoopt. Het gaat om een uitgestorven voorouder van de moderne mens, die ongeveer 1,50 meter groot was en 45 kilogram woog.

Een team van de Universiteit van de Witwatersrand, in Johannesburg, vond de fossiele resten in een ondergronds grottenstelsel in 2013. Ze behoren tot een vondst van meer dan 1.550 botresten en lagen in een afgelegen grotkamer die slechts via een nauwe doorgang te bereiken was. De gevonden fossielen behoren toe aan vijftien verschillende individuen. Het is nog onduidelijk hoe oud ze zijn.

A hand out image made available by the University of the Witwatersrand, shows Crania of Homo Naledi are pictured in the Wits bone vault at the Evolutionary Studies Institute at the University of the Witwatersrand, Johannesburg, on September 7, 2015. The fossils are among nearly 1,700 bones and teeth retrieved from a nearly inaccessible cave near Johannesburg. The fossil trove was created, scientists believe, by Homo naledi repeatedly secreting the bodies of their dead companions in the cave. Analysis of the fossils -- part of a project known as the Rising Star Expedition -- was led in part by paleoanthropologist John Hawks, professor of anthropology at the University of Wisconsin-Madison. AFP PHOTO/HO/ WITS UNIVERSITY/JOHN HAWKS ==RESTRICTED TO EDITORIAL USE - MANDATORY CREDIT "AFP PHOTO/HO/ WITS UNIVERSITY/JOHN HAWKS" - NO MARKETING NO ADVERTISING CAMPAIGNS - DISTRIBUTED AS A SERVICE TO CLIENT - AFP IS NOT RESPONSIBLE FOR ANY DIGITAL ALTERATIONS TO THE PICTURE'S EDITORIAL CONTENT, DATE AND LOCATION ==
AFP PHOTO/JOHN HAWKS

 

Grafritueel

De vindplaats toont volgens de experts aan dat de doden bewust werden afgelegd. Dat afscheidsritueel werd tot nu toe beschouwd als een gebruik van de moderne mens, de Homo sapiens. Andere scenario’s worden uitgesloten: omdat de botten relatief onbeschadigd zijn, wordt het als onwaarschijnlijk geacht dat roofdieren of water de skeletten naar de grotkamer hebben gebracht.

Mensenvoeten

De wetenschappers zijn bijzonder verheugd dat bijna alle botten van de Homo naledi meerdere keren werden gevonden, aldus teamleider Lee Berger. Daardoor staat de wetenschap met deze nieuwe soort al verder dan met alle andere fossiele vertegenwoordigers van de menselijke afstammingslijn.

De schedel, tanden, schouders en het bekken van de Homo naledi lijken op de vroegste vertegenwoordigers van de soort. Op andere vlakken zien de wetenschappers echter ook «verrassend mensachtige» eigenschappen: zijn voeten zijn nauwelijks te onderscheiden van die van de moderne mens, en met zijn handen was hij in staat om werktuigen te gebruiken.

A hand out image made available by the University of the Witwatersrand, shows a mandible occlusal of Homo Naledi, pictured in the Wits bone vault at the Evolutionary Studies Institute at the University of the Witwatersrand, Johannesburg, on September 13, 2014. The fossils are among nearly 1,700 bones and teeth retrieved from a nearly inaccessible cave near Johannesburg. The fossil trove was created, scientists believe, by Homo Naledi repeatedly secreting the bodies of their dead companions in the cave. Analysis of the fossils -- part of a project known as the Rising Star Expedition -- was led in part by paleoanthropologist John Hawks, professor of anthropology at the University of Wisconsin-Madison. AFP PHOTO/HO/ WITS UNIVERSITY/JOHN HAWKS ==RESTRICTED TO EDITORIAL USE - MANDATORY CREDIT "AFP PHOTO/HO/ WITS UNIVERSITY/JOHN HAWKS" - NO MARKETING NO ADVERTISING CAMPAIGNS - DISTRIBUTED AS A SERVICE TO CLIENT - AFP IS NOT RESPONSIBLE FOR ANY DIGITAL ALTERATIONS TO THE PICTURE'S EDITORIAL CONTENT, DATE AND LOCATION ==
AFP PHOTO/JOHN HAWKS