Grootste object in universum is een gat

Cold Spot

Tien jaar geleden ontdekten Istvàn Szapudi en zijn team, werkzaam aan de University of Hawaii, een abnormaal koud stuk lucht in de ruimte. Op zoek naar een uitleg voor de zogenaamde Cold Spot, botsten ze in plaats daarvan op een superleegte. Het gat dat ze vonden zou zo’n 1,8 miljard lichtjaren groot zijn. Om een idee te krijgen van hoe groot dat precies is, vermenigvuldig 9,46 biljoen kilometer – want zo groot is een lichtjaar – met 1,8 miljard. Het zou de grootste individuele structuur zijn die ooit ontdekt werd door de mens.

De superleegte is geen echt gat of vacuum. Eigenlijk is het een plaats in de ruimte die minder materie bevat dat andere regio’s van het heelal. Wat geweten is over deze superleegte is dat het 20 procent minder materie bevat dan ons deel van het universum en dat het zo’n 10000 melkwegstelsels mist. Maar verder laat het nog veel vragen onbeantwoord. De onderzoekers moeten nu uitzoeken hoe het gat zichzelf vormt en hoe het kan dat het voor slechts 10 procent van de lagere temperatuur van de Cold Spot verantwoordelijk is. De vraag blijft welke andere fysische activiteiten er aan de gang zijn.