Daarom moet je niet zomaar een wesp doodslaan

Foto Unsplash

Dat wespen niet echt populair zijn, is niet geheel onbekend. Integendeel, ze kunnen venijnig prikken. Maar er zijn ook een aantal redenen waarom dit beestje toch iets meer erkenning verdient.

Uit nieuw internationaal onderzoek blijkt namelijk dat deze insecten erg nuttig zijn. Hiervoor analyseerden onderzoekers maar liefst 33.000 wespensoorten over de hele wereld. En ze ontdekten een aantal kenmerken die het insect onmisbaar maken.

Wat maakt de wesp nuttig?

  • Bestuiving: Het beestje bestuift minsten 960 plantensoorten. 164 daarvan zijn zelfs volledig afhankelijk van het insect. Een orchidee probeert met het uiterlijk van de bloem de mannelijke wespen aan te trekken. De achterkant van een orchidee lijkt namelijk een beetje op dat van een vrouwelijk wesp.
  • Roofdieren: Wespen eten andere plaaginsecten op. Vooral hoornaars en yellowjackets eten veel beestjes op. Dit insect is bijvoorbeeld een goede beschermer voor gewassen.
  • Antibiotica: Het gif van sommige wespen bevat een stofje dat de prooi verlamt, maar hier zit ook antibiotica in. De antibacteriële en bestrijdende functie van dit gif wordt in de traditionele geneeskunde erkend.
  • Je kunt ze eten: In veel landen dient een wesp ook als snack. Het gaat dan om larven die daarvoor speciaal geoogst worden in onder meer Japan, India en Venezuela.

Even nuttig als de bij

Onderzoeker Seirian Sumner van de University College London legt uit dat ze met dit onderzoek wespen op de kaart wilden zetten als essentiële insecten. “Als ik vreemden vertel dat ik deze dieren bestudeer, vragen ze zich meestal af wat het nut van deze beestjes is. Ze vragen of ik niet beter bijen zou kunnen bestuderen.”

Maar de illusie dat alleen bijen nuttig zijn, klopt volgens Sumner niet. “Wespen zouden net zo waardevol kunnen zijn als andere geliefde insecten zoals bijen. We kijken uit naar een toekomst waarin de cruciale rol van dit dier in meerdere facetten van de menselijke gezondheid en het welzijn wordt erkend.”