Expert bezorgd om komst populaire alcoholdrankjes naar België: “Verontrustende evolutie”

alcohol
Foto Pexels

In de Verenigde Staten en het Verenigd Koninkrijk zijn ’hard seltzers’ al langer bekend, en nu biedt bierbrouwer AB InBev de drankjes ook aan in vier Europese landen, waaronder België. Het Vlaams Expertisecentrum voor Alcohol en andere Drugs (VAD) reageert bezorgd op de komst van de licht-alcoholische dranken op basis van spuitwater met een fruitsmaakje.

“We willen een bedrijf zijn dat alle mensen samenbrengt, niet enkel ’biermensen’”, zegt Elise Dickinson, marketingmanager voor hard seltzers bij AB InBev. “Hard seltzers maken daar integraal deel van uit. De vraag naar de drankjes begint ook in Europa te stijgen. AB InBev is goedgeplaatst om retailers te helpen instappen in deze bloeiende markt.” Het bedrijf gaat de drank nu op de markt brengen in België, Duitsland, Nederland en Frankrijk.

Mike’s Hard Seltzer, de drank die AB InBev vanaf nu ook op het Europees vasteland aanbiedt, bevat 100 calorieën per blikje en een alcoholpercentage van 5 procent – ongeveer hetzelfde als bij een standaard pilsje dus. De smaken limoen, framboos en zwarte kers zijn beschikbaar in België, Frankrijk en Nederland. In Duitsland komt er geen zwarte kerssmaak, maar wel passievrucht. Behalve Frankrijk, dat midden mei zijn drankjes kan verkopen, worden alle voornoemde landen nu al bediend van Mike’s Hard Seltzer.

“Erg aanlokkelijk voor jongeren”

Dat de hard seltzers van de Belgische bierreus nu ook de Europese markt opzoeken, vindt Katleen Peleman van het VAD een verontrustende evolutie. “Het is een drankje waarmee InBev specifiek op zoek gaat naar een nieuwe doelgroep: de jongere onder 18 jaar die geen bier lust. De verschillende fruitsmaken maken het ook erg aanlokkelijk. Dit is het zoveelste teken dat de wetgeving de industrie veel te veel kansen geeft om jongeren vanaf zestien jaar warm te maken om alcohol te drinken.”

In de Verenigde Staten zijn hard seltzers een echte hype, vooral bij jongere generaties, die meer aandacht hebben voor gezondheid. Omdat de fruitige alcoholische drankjes minder calorieën bevatten dan een gewoon pilsje, gieten ze de hard seltzers maar al te graag in hun keelgat.