“Een glas bier bevat evenveel alcohol als een glas whiskey”: feit of fabel?

alcohol
Foto Unsplash

Alcohol maakt al eeuwenlang deel uit van ons sociaal leven. Op graspleintjes loopt het vol met groepen die samen klinken op de lente. Maar we zijn ons onvoldoende bewust van de effecten van alcohol op ons lichaam. Diageo, het bedrijf achter drankmerken als Johnnie Walker, Smirnoff, Baileys, en Guinness, verzamelt zeven mythes rond alcohol en bevestigt of weerlegt die voor eens en voor altijd. Feit of fabel?

Bier bevat evenveel alcohol als whisky

FEIT. Alcohol is alcohol. Het maakt dus helemaal niet uit of je nu een pint, een glas wijn of een whisky drinkt. Wanneer je een standaardglas gebruikt, bevat elk drankje precies dezelfde hoeveelheid alcohol. In België bedraagt zo’n standaardeenheid 10 gram alcohol.

Oudere mensen kunnen beter tegen alcohol

FABEL. Naarmate we ouder worden, neemt onze spiermassa af waardoor ons lichaam minder water bevat en alcohol juist harder aankomt. In tegenstelling tot wat we vaak denken, kunnen oudere mensen dus net minder goed tegen alcohol.  

Vrouwen worden sneller dronken dan mannen

FEIT. De lever breekt alcohol af via het enzym alcoholdehydrogenase of ADH.  Vrouwen hebben minder ADH-enzym in hun lichaam. Dat betekent dat ze, wanneer ze dezelfde hoeveelheid alcohol drinken als mannen, de effecten ervan sterker voelen. Vrouwen worden dus wel degelijk sneller dronken dan mannen.

Je wordt sneller dronken van koolzuurhoudende alcoholische dranken

FEIT. Dat is helemaal waar. Koolzuur heet officieel koolstofdioxide (CO2) en is de prik of de bubbels in frisdrank, bier en champagne.De meeste koolzuur in een drank bereikt de maag niet, omdat een groot deel ervan verdwijnt na het openen van de fles. De resterende hoeveelheid die de maag bereikt, zorgt voor irritatie bij de maagwand, waardoor je bloedvaten verwijden en je lichaam meer alcohol absorbeert.

Koffie drinken helpt tegen een kater

FABEL. Na een stevig nachtje doorzakken, voelen we ons vaak moe. En wanneer we moe zijn, helpt koffie. Toch? Dat is niet zo met alcohol. Het is zelfs helemaal geen goed idee om koffie te drinken wanneer je voorheen (te veel) alcohol hebt gedronken. De cafeïne versmalt namelijk je bloedvaten, waardoor je bloeddruk omhoog gaat en dat  kan de kater erger maken.

Onze zin voor alcohol zit in onze genen

FEIT. Volgens de Drunken Monkey Hypothesis komt onze zin voor alcohol van onze voorouders. Wanneer zij op zoek gingen naar eten, kozen ze steeds de rijpste vruchten uit. Die bevatten de meeste energie, maar gisten ook vaak. Tijdens dat proces komt ethanol (pure alcohol) vrij. Ethanol is redelijk licht en kan ook door de wind verspreid worden. Daardoor konden onze voorouders ethanol ruiken en zo de meest rijpe vrucht eruit pikken.

Sommige mensen worden dronken zonder alcohol te drinken

FEIT. Wie aan het Auto Brewery Syndroom leidt, zet koolhydraten om in alcohol. Deze aandoening wordt ook wel darmfermentatie genoemd. Dat is een zeldzame aandoening waarbij ethanol (of dus pure alcohol) wordt geproduceerd in de darmen na het eten van koolhydraten.