Het is bewezen: je wordt slimmer van chocolade

Het is bewezen: je wordt slimmer van chocolade
Foto Unsplash

Van deze wetenschappelijke ontdekking begin je spontaan te watertanden. Er is namelijk bewezen dat de antioxidanten in cacao het denkvermogen vergroten. Van cacao wordt chocolade gemaakt; betekent het dan dat je slimmer wordt door het eten van zo’n reep?

Overal ter wereld wordt chocolade gegeten. Naar schatting eet de wereldbevolking per hoofd bijna een hele kilogram aan chocolade per jaar. En laten we eerlijk zijn, in België is dat nog een stuk meer.

Aandachtig

Door chocolade voelen mensen zich fijn. Maar het is ook goed voor onze hersenen. Dat staat in een onderzoek in het tijdschrift Scientific Reports. Onderzoekers uit het Verenigd Koninkrijk en de Verenigde Staten hebben ontdekt dat het drinken van cacao de aandacht kan vergroten. Dit is mogelijk dankzij de aanwezigheid van antioxidanten als flavanolen. Deze antioxidanten zijn in overvloed te vinden in cacaobonen.

Moeilijke opdrachten

Voor het onderzoek werden achttien gezonde volwassenen tussen de achttien en veertig jaar oud bestudeerd. De testgroep kreeg een cacaodrank met een hoog flavanolgehalte of een cacaodrank met een klein gehalte. Vervolgens keken de onderzoekers hoeveel zuurstof er in de hersenen van de testgroep aanwezig was. Gedurende de dag kregen de vrijwilligers denk-opdrachten die steeds moeilijker werden.

“Het doel van de studie was om te onderzoeken of het zuurstofgehalte in de hersenen omhoog ging, en of je je door cacao beter kunt focussen”, zegt Catarina Rendeiro, bioloog aan de Universiteit van Birmingham aan Metro. Van de mensen die een cacaodrank met veel antioxidanten op hadden, werd ontdekt dat het denk- en besluit vermogen sneller verbeterde na het drinken van de drank. “We kunnen mogelijk allemaal profiteren van diëten die rijk zijn aan flavanolen”, zegt Rendeiro.

Toekomst

De bioloog laat weten dat een hoog zuurstofgehalte in de hersenen de sleutel is voor een goed denkvermogen. Soms is dit proces verstoord. Deze stoornissen komen vaak voor bij mensen die op leeftijd zijn. Dementie is een voorbeeld van zo’n storing. Daarom is het in de toekomst belangrijk om te kijken of deze positieve effecten ook toepasbaar zijn op deze doelgroep.